Thailand

Thailand, offiziell das Königreich Thailand und früher bekannt als Siam, ist ein Land in Südostasien. Im Zentrum der indochinesischen Halbinsel gelegen, besteht es aus 76 Provinzen und umfasst eine Fläche von 513.120 Quadratkilometern (198.120 Quadratmeilen) und eine Bevölkerung von über 66 Millionen Menschen. Thailand ist nach Landfläche das 50. größte Land der Welt und das 22. bevölkerungsreichste Land der Welt. Die Hauptstadt und größte Stadt ist Bangkok, ein Sonderverwaltungsgebiet. Thailand grenzt im Norden an Myanmar und Laos, im Osten an Laos und Kambodscha, im Süden an den Golf von Thailand und Malaysia und im Westen an die Andamanensee und das südliche Ende von Myanmar. Seine Seegrenzen umfassen im Südosten Vietnam im Golf von Thailand und im Südwesten Indonesien und Indien an der Andamanensee. Thailand ist nominell eine konstitutionelle Monarchie und parlamentarische Demokratie; in der jüngeren Geschichte hat seine Regierung jedoch mehrere Putsche und Perioden von Militärdiktaturen erlebt.

Geschichte Thailands

Die Tai-Völker wanderten ab dem 11. Jahrhundert aus Südwestchina auf das südostasiatische Festland ein; die älteste bekannte Erwähnung ihrer Präsenz in der Region mit dem Exonym Siamese stammt aus dem 12. Jahrhundert. Verschiedene indisierte Königreiche wie die Mon-Königreiche, das Khmer-Reich und malaiische Staaten beherrschten die Region und konkurrierten mit thailändischen Staaten wie den Königreichen Ngoenyang, Sukhothai, Lan Na und Ayutthaya, die miteinander rivalisierten. Dokumentierte europäische Kontakte begannen 1511 mit einer portugiesischen diplomatischen Mission in Ayutthaya, das Ende des 15. Jahrhunderts zu einer Regionalmacht wurde. Ayutthaya erreichte seinen Höhepunkt während der Herrschaft des Kosmopoliten Narai (1656-1688), ging danach allmählich zurück, bis es schließlich im Burmesisch-Siamesischen Krieg von 1767 zerstört wurde. Taksin (reg. 1767-1782) vereinigte das zersplitterte Gebiet rasch wieder und gründete das kurzlebige Königreich Thonburi. Sein Nachfolger wurde 1782 Buddha Yodfa Chulaloke (reg. 1782-1809), der erste Monarch der heutigen Chakri-Dynastie.

Ursprünge Thailands

Es gibt Beweise für eine ununterbrochene menschliche Besiedlung im heutigen Thailand von vor 20.000 Jahren bis heute. Der früheste Nachweis für den Reisanbau wird auf 2.000 v. Christus. datiert. Bronze tauchte etwa 1.250-1.000 v. Chr. auf. Die Stätte Ban Chiang im Nordosten Thailands gilt derzeit als das früheste bekannte Zentrum der Kupfer- und Bronzeproduktion in Südostasien. Eisen erschien um 500 v. Chr. Das Königreich Funan war damals das erste und mächtigste südostasiatische Königreich (2. Jh. v. Chr.). Das Volk der Mon gründete im 6. Das Khmer-Volk errichtete im 9. Jahrhundert das Khmer-Reich mit dem Zentrum in Angkor. Tambralinga, ein malaysischer Staat, der den Handel durch die Straße von Malakka kontrollierte, entstand im 10.

Das thailändische Volk gehört der ethnischen Gruppe der Tai an, die sich durch gemeinsame sprachliche Wurzeln auszeichnet.[29]:2 Chinesische Chroniken erwähnen die Tai-Völker erstmals im 6. Obwohl es viele Vermutungen über den Ursprung der Tai-Völker gibt, argumentierte David K. Wyatt, ein Historiker aus Thailand, dass ihre Vorfahren, die heute Laos, Thailand, Myanmar, Indien und China bewohnen, zwischen dem 5. und 8. Jahrhundert aus dem Gebiet Điện Biên Phủ stammten.[29]:6 Um das 11. Jahrhundert begannen die Thailänder in das heutige Thailand einzuwandern, das damals vom Volk der Mon und Khmer besetzt war. Die thailändische Kultur wurde also von der indischen, der Mon- und der Khmer-Kultur beeinflusst.

Laut dem französischen Historiker George Cœdès „traten die Thailänder erstmals im elften Jahrhundert mit der Erwähnung von Syam-Sklaven oder Kriegsgefangenen in der Champa-Epigrafie in die Geschichte des ferneren Indiens ein, und „im zwölften Jahrhundert wurden die Basreliefs von Angkor Wat“, auf denen „eine Gruppe von Kriegern“ als Syam beschrieben wird.

Thailand im 18 und 19. Jahrhundert

Während des 18. und 19. Jahrhunderts sah sich Siam dem imperialistischen Druck Frankreichs und Großbritanniens ausgesetzt, einschließlich vieler ungleicher Verträge mit westlichen Mächten und erzwungener Gebietskonzessionen; dennoch blieb es das einzige südostasiatische Land, das sich der direkten westlichen Herrschaft entzog. Das siamesische Regierungssystem wurde zentralisiert und unter der Herrschaft von Chulalongkorn (reg. 1868-1910) in eine moderne einheitliche absolute Monarchie umgewandelt. Siam schloss sich dem Ersten Weltkrieg auf der Seite der Alliierten an, eine politische Entscheidung zur Änderung der ungleichen Verträge. Nach einer unblutigen Revolution im Jahr 1932 wurde Siam eine konstitutionelle Monarchie und änderte seinen offiziellen Namen in „Thailand“. Thailand war ein Satellit Japans im Zweiten Weltkrieg. In den späten 1950er Jahren belebte ein Militärputsch unter Feldmarschall Sarit Thanarat die historisch einflussreiche Rolle der Monarchie in der Politik wieder. Thailand wurde zu einem wichtigen Verbündeten der Vereinigten Staaten und spielte als Mitglied der Südostasiatischen Vertragsorganisation (SEATO) eine antikommunistische Schlüsselrolle in der Region. Abgesehen von einer kurzen Periode parlamentarischer Demokratie Mitte der 1970er Jahre hat Thailand regelmäßig zwischen Demokratie und Militärregierung gewechselt. Seit den 2000er Jahren befindet sich Thailand in einem erbitterten politischen Konflikt zwischen Befürwortern und Gegnern von Thaksin Shinawatra, der in zwei Staatsstreichen gipfelte, zuletzt im Jahr 2014 und der Verabschiedung seiner aktuellen und 20.

Thailand ist Gründungsmitglied der Association of Southeast Asian Nations (ASEAN) und nach wie vor ein wichtiger Verbündeter der Vereinigten Staaten. Trotz vergleichsweise sporadischer Führungswechsel gilt es als Regionalmacht in Südostasien und als Mittelmacht in globalen Angelegenheiten. Mit einem hohen menschlichen Entwicklungsstand, der zweitgrößten Wirtschaft Südostasiens und der zwanziggrößten durch PPP, wird man Thailand als Schwellenland klassifizieren; verarbeitende Industrie, Landwirtschaft und Tourismus sind führende Wirtschaftszweige.

Politik in Thailand

Vor 1932 waren die thailändischen Könige absolute Monarchen. Während des Königreichs Sukhothai wurde der König als ein Dharmaraja oder „König, der in Übereinstimmung mit dem Dharma regiert“ angesehen. Das Regierungssystem war ein Netzwerk von Nebenflüssen, die von lokalen Herren regiert wurden. Die moderne absolute Monarchie und Staatlichkeit wurde von Chulalongkorn begründet, als er das dezentralisierte Protektoratssystem in einen Einheitsstaat umwandelte. Am 24. Juni 1932 führte Khana Ratsadon (Volkspartei) eine unblutige Revolution durch, die den Beginn der konstitutionellen Monarchie markierte.

Seit 1932 gab es in Thailand 20 Verfassungen und Chartas, darunter die letzte und aktuelle Verfassung von 2017. Während dieser ganzen Zeit reichte die Regierungsform von einer Militärdiktatur bis hin zur Wahldemokratie. Thailand hatte die viertmeisten Staatsstreiche der Welt. „Uniformierte oder ehemalige Militärs haben Thailand in 55 der 83 Jahre“ zwischen 1932 und 2009 geführt. Zuletzt regierte der Nationale Rat für Frieden und Ordnung das Land zwischen 2014 und 2019.

Die Politik Thailands wird im Rahmen einer konstitutionellen Monarchie geführt, wobei ein Erbmonarch das Staatsoberhaupt ist. Der derzeitige König von Thailand ist Vajiralongkorn (oder Rama X), der seit Oktober 2016 regiert. Die Befugnisse des Königs sind durch die Verfassung beschränkt, und er ist in erster Linie eine symbolische Galionsfigur. Der Monarch ist Oberhaupt der Streitkräfte und muss sowohl Buddhist als auch Verteidiger des Glaubens sein. Er hat die Macht, seine Erben zu ernennen, die Macht, Begnadigungen zu gewähren, und die königliche Zustimmung. Der König wird bei der Erfüllung seiner Pflichten durch den Geheimen Rat von Thailand unterstützt. Dennoch greift der Monarch noch immer gelegentlich in die thailändische Politik ein, da alle Verfassungen den Weg für übliche königliche Entscheidungen ebnen. Die Monarchie wird weithin verehrt, und lèse majesté ist in Thailand ein schweres Verbrechen.

Regierung ist in drei Zweige gegliedert:

Die Legislative: Die Nationalversammlung setzt sich aus dem Senat, dem 150 Mitglieder zählenden, vollständig ernannten Oberhaus, und dem Repräsentantenhaus, dem 350 Mitglieder zählenden Unterhaus, zusammen. Ihre jüngste Wahl ist die Parlamentswahl 2019. Die von der Palang Pracharath-Partei geführte Koalition verfügt derzeit über die Mehrheit.
Die Exekutive besteht aus dem thailändischen Premierminister, der von der Nationalversammlung gewählt wurde, und weiteren Kabinettsmitgliedern von bis zu 35 Personen. Das Kabinett wurde vom König auf Anraten des Premierministers ernannt. Der Premierminister ist der Regierungschef.
Die Justiz soll von der Exekutive und der Legislative unabhängig sein, obwohl vermutet wird, dass Gerichtsentscheidungen auf politischen Erwägungen und nicht auf geltendem Recht beruhe.
Zwischen 1946 und den 1980er Jahren kontrollierten Militärs und bürokratische Aristokraten die politischen Parteien vollständig. Die meisten Parteien in Thailand sind kurzlebig. Zwischen 1992 und 2006 gab es in Thailand ein Zweiparteiensystem. Seit 2000 dominierten zwei politische Parteien die Parlamentswahlen in Thailand: Die eine war die Pheu Thai Party (die Nachfolgerin der People’s Power Party und der Thai Rak Thai Party war), die andere war die Democrat Party. Die politischen Parteien, die Thaksin Shinawatra unterstützen, gewannen bei allen Parlamentswahlen seit 2001 die meisten Vertreter. Spätere Verfassungen schufen ein Mehrparteiensystem, in dem eine einzelne Partei nicht die Mehrheit im Haus erringen kann.

Lèse majesté

Die Verfassung von 2007 wurde von der Militärdiktatur, die im Mai 2014 an die Macht kam, teilweise außer Kraft gesetzt.

Thailands Könige stehen unter dem Schutz der Majestätsgesetze, die es erlauben, Kritiker für drei bis fünfzehn Jahre ins Gefängnis zu stecken. Nach dem thailändischen Staatsstreich von 2014 hatte Thailand die höchste Zahl von Majestätsgefangenen in der Geschichte des Landes. 2017 verurteilte das Militärgericht in Thailand einen Mann zu 35 Jahren Gefängnis, weil er gegen das Majestätsgesetz des Landes verstoßen hatte.  Thailand wird seit 2014 im Freedom-House-Index als nicht frei eingestuft. Der thailändische Aktivist und Zeitschriftenredakteur Somyot Prueksakasemsuk, der 2013 wegen lèse-majesté zu elf Jahren Haft verurteilt wurde, ist ein von Amnesty International ausgewiesener Gefangener aus Gewissensgründen.

Wo liegt Thailand?

Mit einer Gesamtfläche von 513.120 Quadratkilometern (198.120 Quadratmeilen) ist Thailand, gemessen an der Gesamtfläche, das 50. größte Land. Es ist etwas kleiner als der Jemen und etwas größer als Spanien.

Thailand umfasst mehrere verschiedene geographische Regionen, die teilweise den Provinzgruppen entsprechen. Der Norden des Landes ist das gebirgige Gebiet des thailändischen Hochlandes, wobei der höchste Punkt Doi Inthanon im Thanon Thong Chai-Gebirge mit 2.565 Metern über dem Meeresspiegel liegt. Der Nordosten, Isan, besteht aus dem Khorat-Plateau, das im Osten vom Mekong-Fluss begrenzt wird. Das Zentrum des Landes wird von dem überwiegend flachen Chao Phraya-Flusstal dominiert, das in den Golf von Thailand mündet.

Südthailand besteht aus dem engen Kra-Isthmus, der sich zur Malaiischen Halbinsel hin erweitert. Politisch gesehen gibt es sechs geographische Regionen, die sich in Bezug auf Bevölkerung, Grundressourcen, natürliche Merkmale und den Grad der sozialen und wirtschaftlichen Entwicklung von den anderen unterscheiden. Die Vielfalt der Regionen ist das ausgeprägteste Merkmal der physischen Gegebenheiten Thailands.

Der Chao Phraya und der Mekong-Fluss sind die unverzichtbaren Wasserläufe des ländlichen Thailand. Die industrielle Produktion von Feldfrüchten nutzt sowohl die Flüsse als auch ihre Nebenflüsse. Der Golf von Thailand erstreckt sich über 320.000 Quadratkilometer (124.000 Quadratmeilen) und wird von den Flüssen Chao Phraya, Mae Klong, Bang Pakong und Tapi gespeist. Er trägt aufgrund seines klaren, seichten Wassers entlang der Küsten in der südlichen Region und des Kra Isthmus zum Tourismussektor bei. Die Ostküste des Golfs von Thailand ist ein industrielles Zentrum Thailands mit dem wichtigsten Tiefwasserhafen des Königreichs in Sattahip und seinem geschäftigsten Handelshafen, Laem Chabang.

Die Andamanensee ist eine wertvolle natürliche Ressource, da sie beliebte und luxuriöse Resorts beherbergt. Phuket, Krabi, Ranong, Phang Nga und Trang und ihre Inseln liegen alle an den Küsten der Andamanensee, und trotz des Tsunami von 2004 sind sie nach wie vor ein Touristenmagnet.

Wie ist das Klima in Thailand?

Das Klima Thailands wird von Monsunwinden beeinflusst, die einen jahreszeitlichen Charakter haben (Südwest- und Nordostmonsun). Der größte Teil des Landes wird als Köppens tropisches Savannenklima klassifiziert. Der größte Teil des Südens sowie die Ostspitze des Ostens haben ein tropisches Monsunklima. Auch Teile des Südens haben ein tropisches Regenwaldklima.

Thailand ist in drei Jahreszeiten unterteilt. Die erste ist die Regen- oder Südwest-Monsunzeit (Mitte Mai bis Mitte Oktober), die durch südwestliche Winde aus dem Indischen Ozean verursacht wird. Zu den Niederschlägen tragen auch die Intertropische Konvergenzzone (ITCZ) und tropische Wirbelstürme bei. August und September sind die feuchteste Periode des Jahres. Das Land hat eine mittlere jährliche Niederschlagsmenge von 1.200 bis 1.600 mm (47 bis 63 in). Der Winter oder der Nordost-Monsun beginnt von Mitte Oktober bis Mitte Februar. Der größte Teil Thailands erlebt trockenes Wetter mit milden Temperaturen.  Eine Ausnahme bildet Südthailand, wo es vor allem von Oktober bis November reichlich regnet. Der Sommer oder die Vormonsunzeit dauert von Mitte Februar bis Mitte Mai.  Der Norden, Nordosten, die Mitte und der Osten Thailands erleben aufgrund seiner Beschaffenheit und Breite im Landesinneren eine lange Periode warmen Wetters, in der die Temperaturen zwischen März und Mai bis zu 40 °C erreichen können, im Gegensatz zu Temperaturen nahe oder unter 0 °C in einigen Gebieten im Winter. Südthailand ist das ganze Jahr über durch mildes Wetter mit weniger tages- und jahreszeitlichen Temperaturschwankungen aufgrund maritimer Einflüsse gekennzeichnet.

Thailand gehört zu den zehn Ländern der Welt, die dem Klimawandel am stärksten ausgesetzt sind; insbesondere ist es sehr anfällig für den Anstieg des Meeresspiegels und extreme Wetterereignisse.

Thailands Umwelt

Thailand hat eine mittelmäßige, aber sich verbessernde Leistung im globalen Umweltleistungsindex (EPI) mit einem Gesamtranking von 91 von 180 Ländern im Jahr 2016. Die Umweltbereiche, in denen Thailand am schlechtesten abschneidet (d.h. den höchsten Rang einnimmt), sind die Luftqualität, die Umweltauswirkungen der Agrarindustrie und der Klima- und Energiesektor, letzterer vor allem wegen der hohen CO2-Emissionen pro erzeugter KWh. Thailand schneidet am besten (d.h. am niedrigsten) beim Wasserressourcenmanagement ab, wobei für die Zukunft einige bedeutende Verbesserungen erwartet werden, sowie bei der Abwasserentsorgung.

Die Elefantenpopulation, das Nationalsymbol des Landes, ist von 100.000 im Jahr 1850 auf schätzungsweise 2.000 zurückgegangen. Wilderer jagen Elefanten seit langem wegen Elfenbein und Häuten und jetzt zunehmend wegen Fleisch. Junge Elefanten werden oft für den Einsatz in Touristenattraktionen oder als Arbeitstiere gefangen, die angeblich misshandelt wurden. Obwohl ihr Einsatz zurückgegangen ist, seit die Regierung 1989 den Holzeinschlag verboten hat.

Die Wilderei geschützter Arten ist nach wie vor ein großes Problem. Tiger, Leoparden und andere Großkatzen werden wegen ihrer Felle gejagt. Viele werden wegen ihres Fleisches gezüchtet oder gejagt, das angeblich medizinische Eigenschaften hat. Obwohl ein solcher Handel illegal ist, ist der bekannte Markt Chatuchak in Bangkok nach wie vor für den Verkauf gefährdeter Arten bekannt. Die Praxis, Wildtiere als Haustiere zu halten, betrifft Arten wie den Asiatischen Schwarzbären, den Malaiischen Sonnenbären, den Weißhand-Lar, den gehäuften Gibbon und den Binturong.

Welche internationale Beziehungen unterhält Thailand?

Thailand nimmt in vollem Umfang an internationalen und regionalen Organisationen teil. Es ist ein wichtiger Nicht-NATO-Verbündeter und auf der Priority Watch List des Sonderberichts 301 der Vereinigten Staaten. Das Land ist nach wie vor ein aktives Mitglied der ASEAN Association of Southeast Asian Nations. Thailand hat zunehmend enge Beziehungen zu anderen ASEAN-Mitgliedern entwickelt: Indonesien, Malaysia, den Philippinen, Singapur, Brunei, Laos, Kambodscha, Myanmar und Vietnam, deren Außen- und Wirtschaftsminister jährliche Treffen abhalten. Die regionale Zusammenarbeit schreitet in den Bereichen Wirtschaft, Handel, Bankwesen, Politik und Kultur voran. Im Jahr 2003 war Thailand Gastgeberland für die APEC (Asiatisch-Pazifische Wirtschaftliche Zusammenarbeit). Dr. Supachai Panitchpakdi, der ehemalige stellvertretende Premierminister Thailands, ist derzeit Generalsekretär der Handels- und Entwicklungskonferenz der Vereinten Nationen (UNCTAD). Im Jahr 2005 nahm Thailand am ersten Ostasiengipfel teil.

In den letzten Jahren hat Thailand auf der internationalen Bühne eine zunehmend aktive Rolle übernommen. Als Osttimor seine Unabhängigkeit von Indonesien erlangte, beteiligte sich Thailand zum ersten Mal in seiner Geschichte mit Truppen an den internationalen Friedensbemühungen. Seine Truppen sind auch heute noch dort als Teil einer UN-Friedenstruppe stationiert. Im Rahmen seiner Bemühungen, die internationalen Beziehungen zu intensivieren, hat sich Thailand an regionale Organisationen wie die Organisation Amerikanischer Staaten (OAS) und die Organisation für Sicherheit und Zusammenarbeit in Europa (OSZE) gewandt. Thailand hat Truppen zu den Wiederaufbaubemühungen in Afghanistan und Irak beigesteuert.

Thaksin leitete Verhandlungen über mehrere Freihandelsabkommen mit China, Australien, Bahrain, Indien und den USA ein. Vor allem letztere wurden kritisiert, wobei behauptet wurde, dass nicht wettbewerbsfähige thailändische Industrien ausgelöscht werden könnten.

Thaksin kündigte auch an, dass Thailand auf ausländische Hilfe verzichten und mit Geberländern zusammenarbeiten werde, um die Entwicklung der Nachbarn in der Großregion des Mekong zu unterstützen. Thaksin versuchte, Thailand als regionale Führungsmacht zu positionieren, indem er verschiedene Entwicklungsprojekte in ärmeren Nachbarländern wie Laos initiierte. Umstrittener ist, dass er enge, freundschaftliche Beziehungen zur burmesischen Diktatur aufbaute.

Thailand schloss sich der von den USA geführten Invasion im Irak an und entsandte ein 423 Mann starkes humanitäres Kontingent. Am 10. September 2004 zog es seine Truppen zurück. Zwei thailändische Soldaten starben im Irak bei einem Angriff der Aufständischen.

Abhisit ernannte den Führer der People’s Alliance for Democracy, Kasit Piromya, zum Außenminister. Im April 2009 brachen Kämpfe zwischen thailändischen und kambodschanischen Truppen auf einem Gebiet aus, das unmittelbar an die 900 Jahre alten Ruinen des kambodschanischen Hindutempels Preah Vihear nahe der Grenze angrenzt. Die kambodschanische Regierung behauptete, ihre Armee habe mindestens vier Thailänder getötet und zehn weitere gefangen genommen, obwohl die thailändische Regierung bestritt, dass irgendwelche thailändischen Soldaten getötet oder verletzt worden seien. Zwei kambodschanische und drei thailändische Soldaten wurden getötet. Beide Armeen beschuldigten die andere, zuerst geschossen zu haben, und leugneten, das Gebiet der anderen Armee betreten zu haben.

Wirtschaft in Thailand

Thailand ist eine aufstrebende Volkswirtschaft und gilt als Schwellenland. Thailand hatte 2017 ein BIP von 1,236 Billionen US-Dollar (auf der Basis der Kaufkraftparität). Thailand ist nach Indonesien die zweitgrößte Volkswirtschaft Südostasiens. Bei der Verteilung des Wohlstands in Südostasien nimmt Thailand einen mittleren Platz ein, da es nach dem Pro-Kopf-BIP nach Singapur, Brunei und Malaysia die viertreichste Nation ist.

Thailand fungiert als Ankerwirtschaft für die benachbarten Entwicklungsländer Laos, Myanmar und Kambodscha. Im dritten Quartal 2014 lag die Arbeitslosenquote in Thailand laut Thailands National Economic and Social Development Board (NESDB) bei 0,84%.

Neuere Wirtschaftsgeschichte Thailands

Sathorn in Bangkok ist ein mit Wolkenkratzern übersätes Geschäftsviertel, in dem sich bedeutende Hotels und Botschaften befinden.
Thailand erlebte von 1985 bis 1996 die weltweit höchste wirtschaftliche Wachstumsrate – durchschnittlich 12,4% jährlich. 1997 erhöhte sich der Druck auf den Baht, ein Jahr, in dem die Wirtschaft um 1,9% schrumpfte, was zu einer Krise führte, die Schwächen des Finanzsektors aufdeckte und die Regierung Chavalit Yongchaiyudh zwang, die Währung floaten zu lassen. Premierminister Chavalit Yongchaiyudh war zum Rücktritt gezwungen, nachdem sein Kabinett wegen seiner langsamen Reaktion auf die Wirtschaftskrise unter Beschuss geraten war. Der Baht war von 1978 bis 1997 an 25 an den US-Dollar gebunden. Im Januar 1998 erreichte der Baht mit 56 an den US-Dollar seinen Tiefststand, und die Wirtschaft schrumpfte in jenem Jahr um 10,8%, was die asiatische Finanzkrise auslöste.

Die thailändische Wirtschaft begann sich 1999 zu erholen und expandierte im Jahr 2000 um 4,2-4,4%, vor allem dank der starken Exporte. Das Wachstum (2,2%) wurde durch die Abschwächung der Weltwirtschaft im Jahr 2001 gedämpft, erholte sich jedoch in den Folgejahren aufgrund des starken Wachstums in Asien, eines relativ schwachen Baht, der die Exporte förderte, und gestiegener Inlandsausgaben infolge mehrerer Megaprojekte und Anreize von Premierminister Thaksin Shinawatra, bekannt als Thaksinomics. Das Wachstum in den Jahren 2002, 2003 und 2004 betrug jährlich 5-7%.

In den Jahren 2005, 2006 und 2007 lag das Wachstum bei etwa 4-5%. Aufgrund der Abschwächung des US-Dollars und einer zunehmend starken thailändischen Währung bewegte sich der Dollar im März 2008 um die 33-Baht-Marke. Thaksinomics wurde zwar kritisiert, aber aus offiziellen Wirtschaftsdaten geht hervor, dass sich das Pro-Kopf-BIP des Isan zwischen 2001 und 2011 auf 1.475 US-Dollar mehr als verdoppelt hat, während im gleichen Zeitraum das BIP im Raum Bangkok von 7.900 US-Dollar auf fast 13.000 US-Dollar anstieg.

Angesichts der Instabilität im Zusammenhang mit den großen Protesten im Jahr 2010 pendelte sich das BIP-Wachstum Thailands bei etwa 4-5% ein, ausgehend von Höchstwerten von 5-7% unter der vorherigen Zivilverwaltung. Die politische Unsicherheit wurde als Hauptursache für den Rückgang des Vertrauens von Investoren und Verbrauchern identifiziert. Der IWF prognostizierte, dass sich die thailändische Wirtschaft von dem niedrigen BIP-Wachstum von 0,1% im Jahr 2011 auf 5,5% im Jahr 2012 und dann auf 7,5% im Jahr 2013 kräftig erholen würde, was auf die Geldpolitik der Bank von Thailand sowie auf ein Paket fiskalischer Stimulierungsmaßnahmen der früheren Regierung Yingluck Shinawatra zurückzuführen sei.

Nach dem thailändischen Militärputsch vom 22. Mai 2014. Im Jahr 2017 verzeichnete die thailändische Wirtschaft ein inflationsbereinigtes Wachstum von 3,9% gegenüber 3,3% im Jahr 2016 und damit das stärkste Wachstum seit 2012.

Einkommen, Armut und Reichtum
Thailänder haben ein mittleres Vermögen pro erwachsene Person von 1.469 USD im Jahr 2016, gegenüber 605 USD im Jahr 2010. Im Jahr 2016 lag Thailand auf Platz 87 im Human Development Index und auf Platz 70 im ungleichheitsbereinigten HDI.

Im Jahr 2017 betrug Thailands mittleres Haushaltseinkommen ฿26.946 pro Monat. Die Haushalte des obersten Quintils hatten einen Anteil von 45,0% am Gesamteinkommen, während die Haushalte des untersten Quintils 7,1% hatten. Es gab 26,9 Millionen Personen, die die untersten 40% des Einkommens hatten und weniger als ฿5.344 pro Person und Monat verdienten. Während der politischen Krise in Thailand in den Jahren 2013-2014 ergab eine Umfrage, dass die regierungsfeindlichen PDRC (32%) zumeist (32%) ein monatliches Einkommen von mehr als ฿50.000 hatten, während die regierungsfreundlichen UDD (27%) zumeist zwischen ฿10.000 und ฿20.000 verdienten.

Im Jahr 2014 berichtete die Credit Suisse, dass Thailand nach Russland und Indien das drittreichste ungleiche Land der Welt war. Die obersten 10% der Reichsten hielten 79% des Vermögens des Landes. Die obersten 1% der Reichsten hielten 58% des Wirtschaftsvermögens. Die 50 reichsten thailändischen Familien hatten ein Gesamtnettovermögen, das 30% des BIP ausmachte.

Im Jahr 2016 lebten 5,81 Millionen Menschen in Armut, bzw. 11,6 Millionen Menschen (17,2% der Bevölkerung), wenn man „fast arm“ mit einbezieht. Der Anteil der Armen an der Gesamtbevölkerung in jeder Region betrug 12,96% im Nordosten, 12,35% im Süden und 9,83% im Norden.  Im Jahr 2017 gab es 14 Millionen Menschen, die Sozialhilfe beantragten (es wurde ein Jahreseinkommen von weniger als ฿100.000 benötigt). Ende 2017 belief sich die Gesamtverschuldung der thailändischen Haushalte auf ฿11.76 Billionen. Im Jahr 2010 waren 3% aller Haushalte bankrott. Im Jahr 2016 gab es schätzungsweise 30.000 Obdachlose im Land. Der Anteil der Armen an der Gesamtbevölkerung in jeder Region betrug 12,96% im Nordosten, 12,35% im Süden und 9,83% im Norden.

Thailand und der Tourismus

Der Tourismus macht etwa 6% der Wirtschaft des Landes aus. Nach Angaben der Welttourismusorganisation war Thailand 2013 das meistbesuchte Land Südostasiens. Schätzungen der Einnahmen aus dem Tourismus, die direkt zum thailändischen BIP von 12 Billionen Baht beitragen, reichen von 9 Prozent (1 Billion Baht) (2013) bis 16 Prozent. Wenn man die indirekten Auswirkungen des Tourismus mit einbezieht, soll er 20,2 Prozent (2,4 Billionen Baht) des thailändischen BIP ausmachen.

Asiatische Touristen besuchen Thailand in erster Linie wegen Bangkok und den historischen, natürlichen und kulturellen Sehenswürdigkeiten in seiner Umgebung. Westliche Touristen besuchen nicht nur Bangkok und seine Umgebung, sondern viele reisen zusätzlich zu den Stränden und Inseln im Süden Thailands. Der Norden ist mit seinen verschiedenen ethnischen Minderheitengruppen und bewaldeten Bergen das Hauptreiseziel für Trekking- und Abenteuerreisen. Die Region mit den wenigsten Touristen ist der Isan. Um ausländische Besucher unterzubringen, wurde eine separate Tourismuspolizei mit Büros in den wichtigsten Touristengebieten und einer Notrufnummer eingerichtet.

Laut World Travel and Tourism Council rangiert Thailand an fünfter Stelle der Ausgaben für den Medizintourismus im Einreiseverkehr und zieht 2018 über 2,5 Millionen Besucher an Das Land ist auch Asiens Nummer eins. Das Land ist beliebt für die wachsende Praxis der Geschlechtsumwandlungschirurgie (SRS) und der kosmetischen Chirurgie. In den Jahren 2010-2012 reisten mehr als 90% der Besucher wegen SRS nach Thailand. Das Land ist auch die Nummer eins in Asien.

Auch die Prostitution in Thailand und der Sextourismus sind de facto ein Teil der Wirtschaft. Kampagnen werben für Thailand als exotisch, um Touristen anzuziehen.Eine 2003 veröffentlichte Schätzung bezifferte den Handel auf 4,3 Milliarden US-Dollar pro Jahr oder etwa 3% der thailändischen Wirtschaft. Es wird angenommen, dass mindestens 10% der Touristendollars für den Sexhandel ausgegeben werden.

Demographische Entwicklung und ethnische Gruppe in Thailand

Demographische Daten
Hauptartikel: Demographische Daten von Thailand

Bevölkerung in Thailand

1950:  20.7 Mio
2000: 62.9 Mio
2018: 69.4 Mio

Im Jahr 2019 hatte Thailand 66.558.935 Einwohner. Die Bevölkerung Thailands ist weitgehend ländlich geprägt und konzentriert sich auf die Reisanbaugebiete der zentralen, nordöstlichen und nördlichen Regionen. Etwa 45,7% der thailändischen Bevölkerung lebten im Jahr 2010 in städtischen Gebieten, die sich vor allem in und um den Großraum Bangkok herum konzentrieren.

Das von der Regierung Thailands geförderte Familienplanungsprogramm führte zu einem dramatischen Rückgang des Bevölkerungswachstums von 3,1% im Jahr 1960 auf heute rund 0,4%. Im Jahr 1970 lebten durchschnittlich 5,7 Personen in einem thailändischen Haushalt. Zum Zeitpunkt der Volkszählung 2010 betrug die durchschnittliche Größe des thailändischen Haushalts 3,2 Personen.

Ethnische Gruppen

Thailändische Staatsangehörige machen die Mehrheit der thailändischen Bevölkerung aus, 95,9% im Jahr 2010. Die verbleibenden 4,1% der Bevölkerung sind Burmesen (2,0%), andere 1,3% und nicht näher spezifizierte 0,9%.

Gemäss dem Länderbericht 2011 der Königlich Thailändischen Regierung an den UN-Ausschuss, der für das Internationale Übereinkommen zur Beseitigung jeder Form von Rassendiskriminierung zuständig ist und bei der Abteilung für die Förderung von Rechten und Freiheiten des thailändischen Justizministeriums erhältlich ist:3 sind in Thailand 62 ethnische Gemeinschaften offiziell anerkannt. Zwanzig Millionen Zentralthailänder (zusammen mit etwa 650.000 Khorat-Thailändern) machen etwa 20.650.000 (34,1 Prozent) der Bevölkerung des Landes von 60.544.937[180] zum Zeitpunkt der Fertigstellung der Daten der Ethnolinguistischen Karten Thailands der Mahidol-Universität (1997) aus.

Hügelstämme – Mädchen im Nordosten Thailands

Der Länderbericht Thailand 2011 liefert Bevölkerungszahlen für Bergvölker („hill tribes“) und ethnische Gemeinschaften im Nordosten und stützt sich dabei vor allem auf die Daten der Ethnolinguistischen Karten Thailands der Mahidol-Universität. Obwohl also über 3,288 Millionen Menschen allein im Nordosten nicht kategorisiert werden konnten, sind die Bevölkerung und der Prozentsatz anderer ethnischer Gemeinschaften um 1997 für ganz Thailand bekannt und stellen ein Bevölkerungsminimum dar. In absteigender Reihenfolge sind die größten (gleich oder größer als 400.000) a) 15.080.000 Laoten (24,9 Prozent), die sich aus den thailändischen Laoten (14 Millionen) und anderen kleineren laotischen Gruppen zusammensetzen, nämlich den Thai Loei (400-500.000), Lao Lom (350.000), Lao Wiang/Klang (200.000), Lao Khrang (90.000), Lao Ngaew (30.000) und Lao Ti (10.000); b) sechs Millionen Khon Muang (9. 9 Prozent, auch Nordthailänder genannt); c) 4,5 Millionen Pak Tai (7,5 Prozent, auch Südthailänder genannt); d) 1,4 Millionen Khmer Leu (2. 3 Prozent, auch Nord-Khmer genannt); e) 900.000 Malaien (1,5 Prozent); f) 500.000 Nyaw (0,8 Prozent); g) 470.000 Phu Thai (0,8 Prozent); h) 400.000 Kuy/Kuay (auch Suay genannt) (0,7 Prozent), und i) 350.000 Karen (0,6 Prozent). :7-13 Thailändische Chinesen, die ein bedeutendes chinesisches Erbe haben, machen 14% der Bevölkerung aus, während Thais mit teilweise chinesischer Abstammung bis zu 40% der Bevölkerung ausmachen. Thailändische Malaien machen 3% der Bevölkerung aus, während der Rest aus Mons, Khmers und verschiedenen „Bergstämmen“ besteht. Die offizielle Sprache des Landes ist Thailändisch, und die Hauptreligion ist der Theravada-Buddhismus, der von etwa 95% der Bevölkerung praktiziert wird.

Die wachsende Zahl der Migranten aus dem benachbarten Myanmar, Laos und Kambodscha sowie aus Nepal und Indien hat die Gesamtzahl der ausländischen Einwohner bis 2009 auf etwa 3,5 Millionen ansteigen lassen, gegenüber geschätzten 2 Millionen im Jahr 2008 und etwa 1,3 Millionen im Jahr 2000.[183] Etwa 41.000 Briten und 20.000 Australier leben in Thailand.

Sprache in Thailand

Die Amtssprache Thailands ist Thailändisch, eine Kra-Dai-Sprache, die eng mit Laos, Shan in Myanmar und zahlreichen kleineren Sprachen verwandt ist, die in einem Bogen von Hainan und Yunnan im Süden bis zur chinesischen Grenze gesprochen werden. Es ist die wichtigste Bildungs- und Regierungssprache und wird im ganzen Land gesprochen. Der Standard basiert auf dem Dialekt des zentralen thailändischen Volkes und wird im thailändischen Alphabet geschrieben, einer Abugida-Schrift, die sich aus dem Khmer-Alphabet entwickelt hat.

Zweiundsechzig Sprachen wurden von der Königlich Thailändischen Regierung im Länderbericht 2011 an den für das Internationale Übereinkommen zur Beseitigung jeder Form von Rassendiskriminierung zuständigen UN-Ausschuss anerkannt, der einen ethnolinguistischen Ansatz verfolgt und bei der Abteilung für die Förderung von Rechten und Freiheiten des thailändischen Justizministeriums erhältlich ist.:3 Südthailändisch wird in den südlichen Provinzen gesprochen, und Nordthailändisch wird in den Provinzen gesprochen, die früher Teil des unabhängigen Königreichs Lan Na waren. Für die Zwecke der nationalen Volkszählung, die nicht alle 62 von der Königlich-Thailändischen Regierung im Länderbericht 2011 anerkannten Sprachen anerkennt, existieren vier Dialekte des Thailändischen, die teilweise mit regionalen Bezeichnungen übereinstimmen.

Die größte der thailändischen Minderheitensprachen ist der laotische Dialekt Isan, der in den nordöstlichen Provinzen gesprochen wird. Obwohl er manchmal als Thai-Dialekt angesehen wird, ist er ein laotischer Dialekt, und die Region, in der er traditionell gesprochen wird, war historisch gesehen Teil des laotischen Königreichs Lan Xang.[Zitat erforderlich] Im äußersten Süden ist Kelantan-Pattani Malaiisch die Hauptsprache der malaiischen Muslime. Verschiedene Varianten des Chinesischen werden auch von der großen thailändisch-chinesischen Bevölkerung gesprochen, wobei der Teochew-Dialekt am stärksten vertreten ist.

Es werden auch zahlreiche Stammessprachen gesprochen, darunter viele austroasiatische Sprachen wie Mon, Khmer, Viet, Mlabri und Orang Asli, austronesische Sprachen wie Cham und Moken, chinesisch-tibetische Sprachen wie Lawa, Akha und Karen sowie andere Tai-Sprachen wie Tai Yo, Phu Thai und Saek. Hmong ist ein Mitglied der Hmong-Mien-Sprachen, die heute als eine eigene Sprachfamilie betrachtet werden.

Englisch ist ein Pflichtfach in der Schule, aber die Zahl der fließend sprechenden Menschen ist nach wie vor gering, vor allem außerhalb der Städte.

Religion in Thailand

Die vorherrschende Religion Thailands ist der Theravada-Buddhismus, der ein integraler Bestandteil der thailändischen Identität und Kultur ist. Die aktive Teilnahme am Buddhismus ist eine der höchsten der Welt. Laut der Volkszählung von 2000 gaben 94,6% bzw. 93,58% der Bevölkerung des Landes im Jahr 2010 an, sich selbst als Buddhisten der Theravada-Tradition zu bezeichnen. Muslime bilden die zweitgrößte religiöse Gruppe in Thailand und machten 2015 4,29% der Bevölkerung aus

Der Islam ist vor allem in den südlichsten Provinzen des Landes konzentriert: Pattani, Yala, Satun, Narathiwat und ein Teil der Songkhla Chumphon, die überwiegend malaiisch sind, von denen die meisten sunnitische Muslime sind. Die Christen machten 2015 1,17% (2015) der Bevölkerung aus, wobei die restliche Bevölkerung aus Hindus und Sikhs besteht, die überwiegend in den Städten des Landes leben. Es gibt auch eine kleine, aber historisch bedeutsame jüdische Gemeinde in Thailand, die bis ins 17.

Die Verfassung nennt keine offizielle Staatsreligion und sieht die Religionsfreiheit vor. Selbst die Behörde registriert formell keine neuen religiösen Gruppen, die nicht akzeptiert wurden, und beschränkt die Zahl der Missionare, nicht registrierten religiösen Organisationen sowie der Missionare, die sich frei betätigen dürfen. Es gibt keine weit verbreiteten Berichte über gesellschaftlichen Missbrauch oder Diskriminierung aufgrund des religiösen Glaubens oder der religiösen Praxis.

Thailands Kultur

Die thailändische Kultur wurde durch viele Einflüsse geprägt, darunter indische, laotische, burmesische, kambodschanische und chinesische. Ihre Traditionen beinhalten einen großen Einfluss aus Indien, China, Kambodscha und dem übrigen Südostasien. Die Nationalreligion Thailands, der Theravada-Buddhismus, ist für die moderne thailändische Identität von zentraler Bedeutung. Der thailändische Buddhismus hat sich im Laufe der Zeit weiterentwickelt und umfasst viele regionale Glaubensrichtungen, die ihren Ursprung im Hinduismus, im Animismus sowie im Ahnenkult haben. Der offizielle Kalender in Thailand basiert auf der östlichen Version der buddhistischen Ära (BE), die 543 Jahre vor dem gregorianischen (westlichen) Kalender liegt. Somit beträgt das Jahr 2015 in Thailand 2558 BE.

Mehrere verschiedene ethnische Gruppen, von denen viele marginalisiert sind, bevölkern Thailand. Einige dieser Gruppen schwappen nach Myanmar, Laos, Kambodscha und Malaysia über und haben den Wandel zwischen ihrer traditionellen lokalen Kultur, der nationalen thailändischen und globalen kulturellen Einflüssen vermittelt. Übersee-Chinesen bilden ebenfalls einen bedeutenden Teil der thailändischen Gesellschaft, insbesondere in und um Bangkok. Ihre erfolgreiche Integration in die thailändische Gesellschaft hat es dieser Gruppe ermöglicht, wirtschaftliche und politische Machtpositionen zu bekleiden. Die thailändisch-chinesischen Unternehmen gedeihen als Teil des größeren Bambusnetzwerks, eines Netzwerks überseeischer chinesischer Unternehmen, die auf den Märkten Südostasiens tätig sind und gemeinsame familiäre und kulturelle Bindungen haben.

Der traditionelle thailändische Gruß, der wai, wird in der Regel zuerst von der jüngeren der beiden Personen, die sich treffen, dargeboten, wobei die Hände zusammengepresst werden und die Fingerspitzen nach oben zeigen, während der Kopf gebeugt wird, um Gesicht an Fingerspitzen zu berühren, was normalerweise mit den gesprochenen Worten „sawatdi khrap“ für männliche Sprecher und „sawatdi kha“ für Frauen zusammenfällt. Die Älteren können dann auf die gleiche Weise reagieren. Auch der soziale Status und die Position, z.B. in der Regierung, haben einen Einfluss darauf, wer den Wai zuerst ausführt. Auch wenn man z.B. wesentlich älter als ein Provinzgouverneur sein kann, ist es bei einem Treffen normalerweise der Besucher, der zuerst Respekt zollt. Wenn Kinder zur Schule gehen, wird ihnen beigebracht, auf ihre Eltern zu verzichten, um ihren Respekt zu bekunden. Der Verzicht ist ein Zeichen des Respekts und der Ehrfurcht vor einem anderen. Den Jugendlichen wird beigebracht, ihren Eltern, Ältesten, Lehrern und buddhistischen Mönchen Respekt zu erweisen.

Wie bei anderen asiatischen Kulturen ist der Respekt vor den Vorfahren ein wesentlicher Bestandteil der spirituellen Praxis in Thailand. Thailänder haben einen ausgeprägten Sinn für Gastfreundschaft und Großzügigkeit, aber auch einen starken Sinn für soziale Hierarchie. Das Dienstalter ist in der thailändischen Kultur von größter Bedeutung. Die Ältesten haben aus Tradition bei Familienentscheidungen oder Zeremonien das Sagen. Ältere Geschwister haben Pflichten gegenüber jüngeren Geschwistern.

Zu den Tabus in Thailand gehört es, den Kopf einer Person zu berühren oder mit den Füßen zu zeigen, da der Kopf als der heiligste und der Fuß als der unterste Teil des Körpers angesehen wird.

 

 

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