Polen

Polen (polnisch: Polska), offiziell die Republik Polen (polnisch: Rzeczpospolita Polska, ist ein Land in Mitteleuropa. Es ist in 16 administrative Unterabteilungen unterteilt, erstreckt sich über eine Fläche von 312.696 Quadratkilometern und weist ein weitgehend gemäßigtes saisonales Klima auf. Mit einer Bevölkerung von fast 38,5 Millionen Menschen ist Polen der fünftbevölkerungsreichste Mitgliedstaat der Europäischen Union. Die Hauptstadt und größte Metropole Polens ist Warschau. Weitere wichtige Städte sind Kraków, Łódź, Wrocław, Poznań, Gdańsk und Stettin (Szczecin).

Polen grenzt im Norden an die Ostsee, Litauen und die russische Oblast Kaliningrad, im Osten an Weißrussland und die Ukraine, im Süden an die Slowakei und die Tschechische Republik und im Westen an Deutschland.

Geschichte Polens

Die Geschichte menschlicher Aktivitäten auf polnischem Boden erstreckt sich über Tausende von Jahren. Im Laufe der Spätantike wurde sie sehr vielfältig: Verschiedene Kulturen und Stämme siedelten sich in der weiten mitteleuropäischen Ebene an. Es waren jedoch die Westpolanen, die die Region beherrschten und Polen seinen Namen gaben. Die Gründung der polnischen Staatlichkeit lässt sich bis ins Jahr 966 zurückverfolgen, als der heidnische Herrscher eines Reiches, das mit dem Gebiet des heutigen Polen zusammenfällt, das Christentum annahm und zum Katholizismus konvertierte. Das Königreich Polen wurde 1025 gegründet, und 1569 zementierte es seine langjährige politische Verbindung mit Litauen durch die Unterzeichnung der Lubliner Union. Diese Union bildete den Polnisch-Litauischen Staatenbund, eine der größten (über 1.000.000 Quadratkilometer – 400.000 Quadratmeilen) und bevölkerungsreichsten Nationen im Europa des 16. und 17. Jahrhunderts mit einem einzigartig liberalen politischen System, das die erste schriftliche nationale Verfassung Europas, die Verfassung vom 3. Mai 1791, annahm.

Polen Ende des 18. Jahrhunderts

Mit zunehmender Bekanntheit und Wohlstand wurde das Land Ende des 18. Jahrhunderts von den Nachbarstaaten geteilt und gewann 1918 mit dem Versailler Vertrag seine Unabhängigkeit zurück. Nach einer Reihe von Territorialkonflikten stellte das neue multiethnische Polen seine Position als Schlüsselakteur der europäischen Politik wieder her. Im September 1939 begann der Zweite Weltkrieg mit dem Einmarsch Nazi-Deutschlands in Polen, gefolgt vom Einmarsch der Sowjetunion in Polen im Rahmen des Molotow-Ribbentrop-Pakts. Etwa sechs Millionen polnische Staatsbürger, darunter drei Millionen Juden des Landes, kamen im Laufe des Krieges ums Leben. Als Mitglied des Ostblocks war die sofort proklamierte Volksrepublik Polen inmitten der globalen Spannungen des Kalten Krieges ein Hauptunterzeichner des Warschauer Vertrags. Im Gefolge der Ereignisse von 1989, insbesondere durch das Entstehen und die Beiträge der Solidaritätsbewegung, wurde die kommunistische Regierung aufgelöst und Polen als präsidiale demokratische Republik wiederhergestellt.

Polen mit starker Wirtschaft

Polen hat einen entwickelten Markt und ist eine Regionalmacht in Mitteleuropa mit der größten Börse in der ostmitteleuropäischen Zone. Es hat die sechstgrößte Wirtschaft gemessen am BIP (nominal) in der Europäischen Union und die zehntgrößte in ganz Europa. Es ist eine der dynamischsten Volkswirtschaften der Welt und erreicht gleichzeitig einen sehr hohen Rang auf dem Index der menschlichen Entwicklung. Polen ist ein entwickeltes Land, das eine einkommensstarke Wirtschaft mit einem sehr hohen Lebensstandard, Lebensqualität, Sicherheit, Bildung und wirtschaftlicher Freiheit unterhält. Neben einem entwickelten Bildungssystem bietet der Staat auch kostenlose Universitätsausbildung, soziale Sicherheit und ein universelles Gesundheitssystem. Das Land verfügt über 16 UNESCO-Welterbestätten, von denen 15 kulturelle Stätten sind.

Polen ist Mitglied des Schengen-Raums, der Vereinten Nationen, der NATO, der OECD, der Drei-Meer-Initiative, der Visegrád-Gruppe und Gastgeber des G20.

Etymologie Polens

Der Ursprung des Namens „Polen“ geht auf den lechitischen Stamm der Polen (Polanie) zurück, der seit Mitte des 6. Jahrhunderts das Flussbecken der Warthe im heutigen Großpolen bewohnte. Der Ursprung des Namens Polanie selbst leitet sich von dem vorslawischen Wort Pol (Feld) ab. In einigen Sprachen, wie Ungarisch, Litauisch, Persisch und Türkisch, leitet sich der Name des Landes von den Lendiern (Lędzianie oder Lachy) ab, die zwischen dem 7. und 11. Jahrhundert am südöstlichsten Rand des heutigen Kleinpolens, in den Tscherben-Groden, wohnten – Ländereien, die Teil des von den Polen beherrschten Territoriums waren. Ihr Name leitet sich von dem altpolnischen Wort lęda (offenes Land oder Ebene) ab.

Vor- und Frühgeschichte Polens

Die frühe Bronzezeit in Polen begann um 2400 v. Chr., während die Eisenzeit etwa 700 v. Chr. begann. In dieser Zeit trat die Lausitzer Kultur, die sowohl die Bronze- als auch die Eisenzeit umspannt, besonders hervor. Der bekannteste archäologische Fund aus der Vor- und Frühgeschichte Polens ist die befestigte Siedlung Biskupin (heute als Freilichtmuseum rekonstruiert), die aus der Lausitzer Kultur der späten Bronzezeit um 748 v. Chr. stammt.

Während der gesamten Antike bevölkerten viele verschiedene alte Volksgruppen die Regionen des heutigen Polens in einer Epoche, die von etwa 400 v. Chr. bis 500 n. Chr. reicht. Diese Gruppen werden als keltische, skythische, germanische, germanische, sarmatische, slawische und baltische Stämme identifiziert. Neuere archäologische Funde in der Region Kujawien bestätigten die Präsenz der römischen Legionen auf dem Gebiet Polens. Dabei handelte es sich höchstwahrscheinlich um Expeditionsmissionen, die zum Schutz des Bernsteinhandels ausgesandt wurden. Der genaue Zeitpunkt und die genauen Routen der ursprünglichen Wanderung und Besiedlung der slawischen Völker sind nicht schriftlich festgehalten und können nur als fragmentarisch definiert werden. Die westslawischen oder lechitischen Stämme, die Polen ursprünglich bewohnten, wanderten in der zweiten Hälfte des 5. Jahrhunderts n. Chr. in diese Gebiete ein. Bis zur Gründung des Staates Mieszko und seiner anschließenden Bekehrung zum Christentum im Jahr 966 n. Chr. war die Hauptreligion der zahlreichen Stämme, die das geografische Gebiet des heutigen Polen bewohnten, das Heidentum. Mit der Taufe Polens akzeptierten die polnischen Herrscher das westliche Christentum und die religiöse Autorität der römischen Kirche. Der Übergang vom Heidentum war jedoch für den Rest der Bevölkerung kein reibungsloser und unmittelbarer Prozess, wie die heidnische Reaktion in den 1030er Jahren zeigte.

Polen begann sich um die Mitte des 10. Jahrhunderts unter der Piastendynastie zu einer erkennbaren einheitlichen und territorialen Einheit zu formen. Polens erster historisch belegter Herrscher, Mieszko I., nahm mit der Taufe Polens im Jahr 966 unter der Schirmherrschaft der lateinischen Kirche das Christentum als rechtmäßige Religion seines Reiches an. Der Großteil der Bevölkerung konvertierte im Laufe der nächsten Jahrhunderte. Im Jahr 1000 hielt Boleslaw der Tapfere, der die Politik seines Vaters Mieszko fortsetzte, einen Kongress in Gnesen ab und schuf die Metropole Gnesen und die Diözesen Krakau, Kołobrzeg und Wrocław. Die heidnischen Unruhen führten jedoch zur Verlegung der Hauptstadt nach Krakau im Jahr 1038 durch den Restaurator Kasimir I.

Im Jahr 1109 besiegte Prinz Bolesław III. Wrymouth den deutschen König Heinrich V. in der Schlacht von Hundsfeld und stoppte damit den deutschen Einmarsch in Polen. Der Zusammenstoß zwischen Bolesław III und Heinrich V. wurde von Gallus Anonymus in seiner Chronik von 1118 dokumentiert. Im Jahr 1138 zerfiel Polen in mehrere kleinere Herzogtümer, als Bolesław seine Ländereien unter seinen Söhnen aufteilte. 1226 lud Konrad I. von Masowien, einer der regionalen Piastenherzöge, die Deutschen Ritter ein, ihm im Kampf gegen die baltisch-preußischen Heiden zu helfen; eine Entscheidung, die zu jahrhundertelangen Kriegen mit den Rittern führte. 1264 führte das Kalisz-Statut oder die Allgemeine Charta der jüdischen Freiheiten zahlreiche Rechte für die Juden in Polen ein, was zu einer nahezu autonomen „Nation innerhalb einer Nation“ führte.

Mitte des 13. Jahrhunderts gelang es dem schlesischen Zweig der Piastendynastie (Heinrich I. der Bärtige und Heinrich II. der Fromme, regierte 1238-1241) beinahe, die polnischen Länder zu vereinigen, aber die Mongolen drangen von Osten her in das Land ein und besiegten die vereinigten polnischen Streitkräfte in der Schlacht von Legnica, in der Herzog Heinrich II. der Fromme starb. Nach einer Reihe früherer erfolgloser Versuche der regionalen Herrscher, die polnischen Herzogtümer zu vereinigen, konsolidierte Władysław im Jahr 1320 seine Macht, übernahm den Thron und wurde der erste König eines wiedervereinigten Polens. Sein Sohn, Kasimir III. (reg. 1333-1370), genießt den Ruf eines der größten polnischen Könige und erlangte große Anerkennung für die Verbesserung der Infrastruktur des Landes. Er gewährte auch den Juden königlichen Schutz und förderte ihre Einwanderung nach Polen. Kasimir III. erkannte, dass die Nation eine Klasse von gebildeten Menschen brauchte, insbesondere Juristen, die die Gesetze des Landes kodifizieren und die Gerichte und Ämter verwalten konnten. Seine Bemühungen um die Schaffung einer Hochschule in Polen wurden schließlich belohnt, als Papst Urban V. ihm die Erlaubnis erteilte, die Universität von Krakau zu eröffnen.

Kasimir III. der Große ist der einzige polnische König, der den Titel „Großer“ erhalten hat. Während seiner Regierungszeit baute er umfangreiche Bauwerke und reformierte die polnische Armee zusammen mit dem Gesetzbuch des Landes, 1333-70.

Die Goldene Freiheit der Adeligen begann sich unter der Herrschaft Kasimirs zu entwickeln, als der König als Gegenleistung für ihre militärische Unterstützung eine Reihe von Zugeständnissen an den Adel machte und ihren rechtlichen Status als dem der Städter überlegen etablierte. Als Kasimir der Große 1370 starb und keinen legitimen männlichen Erben hinterließ, ging die Piastendynastie zu Ende.

Im 13. und 14. Jahrhundert wurde Polen zu einem Ziel für deutsche, flämische und in geringerem Maße wallonische, dänische und schottische Migranten. In dieser Zeit begannen auch Juden und Armenier, sich in Polen niederzulassen und zu gedeihen.

Der Schwarze Tod, eine Seuche, die in Europa von 1347 bis 1351 wütete, hat Polen nicht wesentlich in Mitleidenschaft gezogen, und das Land blieb von einem größeren Ausbruch der Seuche verschont. Der Grund dafür war die Entscheidung von Kasimir dem Großen, die Grenzen des Landes unter Quarantäne zu stellen.

Jagiellon-Dynastie in Polen

Die Schlacht bei Grunwald wurde gegen den Deutschen Deutschen Deutschen Ritterorden geschlagen und führte am 15. Juli 1410 zu einem entscheidenden Sieg für das Königreich Polen.

Die Jagiellon-Dynastie umspannte das späte Mittelalter und die frühe Neuzeit der polnischen Geschichte. Beginnend mit dem litauischen Großherzog Jogaila (Władysław II Jagiełło) bildete die Jagiellon-Dynastie (1386-1572) die polnisch-litauische Union. Die Partnerschaft brachte weite von Litauen kontrollierte Gebiete der Rus in Polens Einflusssphäre und erwies sich als vorteilhaft für die Polen und Litauer, die in den nächsten vier Jahrhunderten in einer der größten politischen Einheiten Europas koexistierten und zusammenarbeiteten.

Im Ostseeraum dauerte der Kampf Polens und Litauens mit den Deutschen Rittern an und gipfelte 1410 in der Schlacht bei Grunwald, in der eine vereinigte polnisch-litauische Armee einen entscheidenden Sieg gegen sie errang. 1466, nach dem Dreizehnjährigen Krieg, erteilte König Kasimir IV Jagiellon die königliche Zustimmung zum Frieden von Thorn, der das zukünftige Herzogtum Preußen unter polnischer Oberhoheit schuf. Irgendwann etablierte die Jagiellonen-Dynastie auch die dynastische Kontrolle über die Königreiche Böhmen (ab 1471) und Ungarn. Im Süden konfrontierte Polen das Osmanische Reich und die Krimtataren (von denen sie zwischen 1474 und 1569 bei 75 verschiedenen Gelegenheiten angegriffen wurden), und im Osten half Polen Litauen im Kampf gegen das Großherzogtum Moskau. Einige Historiker schätzen, dass die Sklavenüberfälle der Krimtataren Polen-Litauen zwischen 1494 und 1694 eine Million seiner Bevölkerung kosteten.

Polen entwickelte sich zu einem Feudalstaat mit einer überwiegend landwirtschaftlichen Wirtschaft und einem immer mächtigeren Landadel. Das vom polnischen Sejm (Parlament) 1505 verabschiedete Gesetz Nihil novi übertrug den größten Teil der gesetzgebenden Gewalt vom Monarchen auf den Sejm, ein Ereignis, das den Beginn der als „Goldene Freiheit“ bekannten Periode markierte, in der der Staat vom „freien und gleichen“ polnischen Adel regiert wurde. Protestantische Reformationsbewegungen drangen tief in das polnische Christentum ein, was zur Einführung einer Politik der religiösen Toleranz führte, die zu jener Zeit in Europa einzigartig war. Diese Toleranz ermöglichte es dem Land, die meisten religiösen Unruhen, die sich im 16. Jahrhundert in Europa ausbreiteten, zu vermeiden.

Die europäische Renaissance rief im späten Jagiellon-Polen (unter den Königen Sigismund I. der Alte und Sigismund II. Augustus) ein Gefühl der Dringlichkeit hervor, ein kulturelles Erwachen zu fördern, und in dieser Zeit blühten die polnische Kultur und die Wirtschaft des Landes auf. 1543 veröffentlichte Nikolaus Kopernikus, ein Astronom von Toruń, sein epochales Werk De revolutionibus orbium coelestium (Über die Umwälzungen der Himmelssphären) und wurde damit der erste Befürworter eines vorhersagenden mathematischen Modells, das die heliozentrische Theorie bestätigte, die zum akzeptierten Grundmodell für die Praxis der modernen Astronomie wurde. Eine weitere wichtige Persönlichkeit, die mit dieser Epoche in Verbindung gebracht wird, ist der klassizistische Dichter Jan Kochanowski.

Polnisch-Litauisches Commonwealth

Die Warschauer Konföderation, die von der polnischen Nationalversammlung (Sejm Konwokacyjny) verabschiedet wurde, erweiterte die Religionsfreiheit und Toleranz im Commonwealth und war das erste Gesetz dieser Art in Europa, 28. Januar 1573.

Die Lubliner Union von 1569 errichtete das polnisch-litauische Commonwealth, einen stärker geeinten Bundesstaat mit einer Wahlmonarchie, der jedoch weitgehend vom Adel regiert wurde, durch ein System von lokalen Versammlungen mit einem zentralen Parlament. Die Warschauer Konföderation (1573) garantierte die Religionsfreiheit für den polnischen Adel (szlachta) und die Stadtbewohner (mieszczanie). Die Bauern (chłopi) unterlagen jedoch nach wie vor strengen Beschränkungen, die ihnen vom Adel auferlegt wurden. Die Gründung des Commonwealth fiel mit einer Periode der Stabilität und des Wohlstands in Polen zusammen, und die Union wurde danach zu einer europäischen Macht und einer bedeutenden kulturellen Einheit, die etwa eine Million Quadratkilometer Mittel- und Osteuropas einnahm und durch die Polonisierung in Gebiete des heutigen Litauens, Lettlands, der Ukraine, Weißrusslands und Westrusslands für die Verbreitung der westlichen Kultur sorgte.

Im 16. und 17. Jahrhundert litt Polen unter einer Reihe dynastischer Krisen während der Herrschaft der Vasa-Könige Sigismund III. und Władysław IV. und sah sich in größere Konflikte mit Russland, Schweden und dem Osmanischen Reich sowie in eine Reihe kleinerer Kosakenaufstände verwickelt. Im Jahr 1610 eroberte eine polnische Armee unter dem Kommando von Hetman Stanisław Żółkiewski Moskau, nachdem sie die Schlacht von Klushino gewonnen hatte. Im Jahr 1611 huldigte der Zar von Russland dem König von Polen.

Nach der Unterzeichnung des Waffenstillstands von Deulino hatte Polen in den Jahren 1618-1621 eine Fläche von etwa 1 Million km2 (390.000 Quadratmeilen).

Ab der Mitte des 17. Jahrhunderts ging die Demokratie des Adels, die unter inneren Unruhen litt, allmählich zurück, wodurch das einst mächtige Commonwealth anfällig für ausländische Interventionen wurde. Ab 1648 verschlang der Kosakenaufstand von Chmelnyzki den Süden und Osten und ließ die Ukraine schließlich geteilt zurück, wobei der östliche Teil, der vom Commonwealth verloren ging, zu einer Abhängigkeit des Zarenreichs von Russland wurde. Es folgte die „Sintflut“, eine schwedische Invasion in Polen, die durch das polnische Kernland marschierte und die Bevölkerung, Kultur und Infrastruktur des Landes ruinierte – rund vier Millionen der elf Millionen Einwohner Polens starben im 17. Jahrhundert an Hungersnöten und Epidemien. Unter Johann III. Sobieski wurde die militärische Stärke des Commonwealth jedoch wieder hergestellt, und 1683 spielten polnische Streitkräfte eine wichtige Rolle in der Schlacht von Wien gegen die osmanische Armee, die von Kara Mustafa, dem Großwesir des Osmanischen Reiches, befehligt wurde.

Sobieskis Regierungszeit markierte das Ende der goldenen Ära der Nation. Das Commonwealth, das fast ständig Kriegen ausgesetzt war und enorme Bevölkerungsverluste sowie massive Schäden an seiner Wirtschaft erlitt, verfiel. Die Regierung wurde infolge groß angelegter interner Konflikte (z.B. Lubomirski-Aufstand gegen Johannes II. Kasimir und rebellische Konföderationen) und korrumpierter Gesetzgebungsverfahren unwirksam. Der Adel fiel unter die Kontrolle einer Handvoll Magnaten, was zusammen mit zwei relativ schwachen Königen der sächsischen Wettiner-Dynastie, Augustus II. und Augustus III., sowie dem Aufstieg Russlands und Preußens nach dem Großen Nordischen Krieg die Notlage des Commonwealth nur noch verschlimmerte. Trotzdem führte die Personalunion zwischen dem Commonwealth und Sachsen zur Entstehung der ersten Reformbewegung des Commonwealth und legte den Grundstein für die polnische Aufklärung.

Jahrhunderts unternahm das Commonwealth Versuche, grundlegende interne Reformen durchzuführen; die zweite Hälfte des Jahrhunderts brachte eine stark verbesserte Wirtschaft, ein beträchtliches Bevölkerungswachstum und weitreichende Fortschritte in den Bereichen Bildung, geistiges Leben, Kunst und vor allem gegen Ende der Periode die Entwicklung des sozialen und politischen Systems. Die bevölkerungsreichste Hauptstadt Warschau löste Gdańsk (Danzig) als führendes Handelszentrum ab, und die Rolle der wohlhabenderen Stadtbewohner nahm zu.

Polens Partitionen

Stanisław II Augustus, der letzte König Polens, bestieg 1764 den Thron und regierte bis zu seiner Abdankung am 25. November 1795.

Die Königswahl von 1764 führte dazu, dass Stanisław II. August (ein polnischer Aristokrat, der mit der Magnatenfraktion der Familie Czartoryski verbunden ist) in die Monarchie erhoben wurde. Als ein ehemaliger persönlicher Bewunderer der Kaiserin Katharina II. von Russland verbrachte der neue König jedoch einen Großteil seiner Regierungszeit hin- und hergerissen zwischen seinem Wunsch, die zur Rettung seiner Nation notwendigen Reformen durchzuführen, und der wahrgenommenen Notwendigkeit, in einer politischen Beziehung zu seinem russischen Gönner zu bleiben. Dies führte 1768 zur Gründung der Anwaltskonföderation, einer gegen den polnischen König und seine russischen Sponsoren gerichteten Szlachta-Rebellion, die darauf abzielte, die Unabhängigkeit Polens und die traditionellen Privilegien der Szlachta zu bewahren. Reformversuche provozierten die Nachbarn der Union, und 1772 fand die Erste Teilung des Staatenbundes durch Preußen, Russland und Österreich statt; eine Handlung, die der „Teilungssejm“ schließlich unter erheblichem Zwang vor vollendeten Tatsachen „ratifizierte“. 1773 richtete der König ungeachtet dieses Verlustes die Kommission für Nationale Bildung ein, die erste staatliche Bildungsbehörde in Europa. Die körperliche Bestrafung von Kindern wurde 1783 offiziell verboten.

Verfassung vom 3. Mai, Verabschiedungszeremonie in der Senatskammer im Warschauer Königsschloss, 1791

Der von Stanisław einberufene Große Sejm II. August 1788 verabschiedete erfolgreich die Verfassung vom 3. Mai, die erste Reihe moderner oberster nationaler Gesetze in Europa. Dieses Dokument, das von Gegnern beschuldigt wurde, revolutionäre Sympathien zu hegen, rief jedoch heftigen Widerstand bei den Adligen und Konservativen des Commonwealth sowie bei Katharina II. hervor, die, entschlossen, die Wiedergeburt eines starken Commonwealth zu verhindern, die endgültige Zerstückelung des polnisch-litauischen Staates plante. Russland wurde bei der Erreichung seines Ziels unterstützt, als die Konföderation von Targowica, eine Organisation des polnischen Adels, die Kaiserin um Hilfe bat. Im Mai 1792 überquerten russische Streitkräfte die Grenze des Commonwealth und begannen damit den polnisch-russischen Krieg.

Der von den Polen geführte Verteidigungskrieg endete vorzeitig, als der König, überzeugt von der Sinnlosigkeit des Widerstands, kapitulierte und der Konföderation von Targowica beitrat. Die Konföderation übernahm dann die Regierung. Aus Furcht vor der bloßen Existenz eines polnischen Staates veranlassten Russland und Preußen die Zweite Teilung des Staatenbundes, die das Land um so viel Territorium beraubte, dass es praktisch nicht mehr in der Lage war, eine unabhängige Existenz zu führen, und führten sie 1793 durch. Schließlich wurde das Commonwealth 1795 nach dem gescheiterten Kościuszko Aufstand ein letztes Mal von allen drei mächtigeren Nachbarn geteilt und hörte damit faktisch auf zu existieren.

Ära der Aufstände in Polen

Die Teilung Polens durch das Königreich Preußen, das Russische Reich und die Habsburgermonarchie in den Jahren 1772, 1793 und 1795

Die Polen rebellierten mehrmals gegen die Teiler, insbesondere gegen Ende des 18. und Anfang des 19. Ein erfolgloser Versuch, die Souveränität Polens zu verteidigen, fand 1794 während des Kościuszko Aufstands statt, bei dem ein populärer und angesehener General Tadeusz Kościuszko, der einige Jahre zuvor unter Washington im amerikanischen Revolutionskrieg gedient hatte, polnische Aufständische gegen zahlenmäßig überlegene russische Streitkräfte anführte. Trotz des Sieges in der Schlacht von Racławice beendete seine endgültige Niederlage 123 Jahre lang die unabhängige Existenz Polens.

1807 schuf Napoleon I. von Frankreich nach einem erfolgreichen Großpolnischen Aufstand von 1806 gegen die preußische Herrschaft vorübergehend einen polnischen Staat als Satellitenherzogtum Warschau. Doch nach den gescheiterten Napoleonischen Kriegen wurde Polen auf dem Wiener Kongress von 1815 erneut zwischen den Siegermächten aufgeteilt. Der östliche Teil wurde vom russischen Zaren als Kongresspolen regiert, das eine liberale Verfassung hatte. Mit der Zeit reduzierte der russische Monarch jedoch die polnischen Freiheiten, und Russland annektierte das Land praktisch bis auf den Namen. In der Zwischenzeit wurde das von Preußen kontrollierte Gebiet Polens zunehmend germanisiert. So wurden im 19. Jahrhundert nur noch das von Österreich regierte Galizien und insbesondere die Freie Stadt

Während der gesamten Zeit der Teilungen führte die politische und kulturelle Unterdrückung der polnischen Nation zur Organisation einer Reihe von Aufständen gegen die Behörden der besetzenden russischen, preußischen und österreichischen Regierungen. Im Jahr 1830 begann der Novemberaufstand in Warschau, als sich unter der Führung von Leutnant Piotr Wysocki junge Unteroffiziere der Offizierskadettenschule in Warschau auflehnten. Ihnen schlossen sich große Teile der polnischen Gesellschaft an und zwangen gemeinsam die russische Garnison Warschaus, sich nördlich der Stadt zurückzuziehen.

Im Laufe der nächsten sieben Monate besiegten die polnischen Streitkräfte erfolgreich die russischen Armeen von Feldmarschall Hans Karl von Diebitsch und einer Reihe anderer russischer Kommandeure; da sie sich jedoch in einer Position befanden, die von keiner anderen ausländischen Macht außer dem fernen Frankreich und den neugeborenen Vereinigten Staaten unterstützt wurde, und da sich Preußen und Österreich weigerten, die Einfuhr von Militärgütern durch ihre Gebiete zuzulassen, akzeptierten die Polen, dass der Aufstand zum Scheitern verurteilt war. Nach der Übergabe Warschaus an General Iwan Paskijewitsch zogen sich viele polnische Truppen in dem Gefühl, nicht mehr weitermachen zu können, nach Preußen zurück und legten dort ihre Waffen nieder. Nach der Niederlage verlor das halb-unabhängige Kongresspolen seine Verfassung, seine Armee und seine gesetzgebende Versammlung und wurde stärker in das Russische Reich integriert.

Während des Völkerfrühlings (einer Reihe von Revolutionen, die über Europa hinwegfegten) griffen die Polen im Großpolnischen Aufstand von 1848 zu den Waffen, um sich der preußischen Herrschaft zu widersetzen. Zunächst manifestierte sich der Aufstand in Form von zivilem Ungehorsam, ging aber schließlich in einen bewaffneten Kampf über, als das preußische Militär zur Befriedung der Region entsandt wurde. Nach mehreren Kämpfen wurde der Aufstand schließlich von den Preußen niedergeschlagen, und das Großherzogtum Posen wurde vollständiger in Preußen eingegliedert.

1863 begann ein neuer polnischer Aufstand gegen die russische Herrschaft. Der Januaraufstand begann als spontaner Protest junger Polen gegen die Einberufung in die kaiserlich-russische Armee. Doch obwohl sich den Aufständischen hochrangige polnisch-litauische Offiziere und zahlreiche Politiker anschlossen, waren sie immer noch zahlenmäßig stark unterlegen und es fehlte ihnen an ausländischer Unterstützung. Sie waren gezwungen, auf Guerillakriegstaktiken zurückzugreifen, und es gelang ihnen nicht, größere militärische Siege zu erringen. Danach kam es im russisch kontrollierten Kongresspolen zu keinem größeren Aufstand, und die Polen griffen stattdessen auf die Förderung der wirtschaftlichen und kulturellen Selbstverbesserung zurück. Das Kongresspolen wurde gegen Ende des 19. Jahrhunderts rasch industrialisiert und nach und nach zum reichsten und am weitesten entwickelten Subjekt des Reiches.

Trotz der politischen Unruhen während der Teilungen profitierte Polen von groß angelegten Industrialisierungs- und Modernisierungsprogrammen der Besatzungsmächte, die dem Land halfen, sich zu einer wirtschaftlich kohärenteren und lebensfähigeren Einheit zu entwickeln. Dies galt insbesondere für Großpolen, Schlesien und Ostpommern, die von Preußen kontrolliert wurden (das später Teil des Deutschen Reiches wurde); Gebiete, die schließlich, vor allem dank des Großpolenaufstands von 1918 und der schlesischen Aufstände, als Teil der Zweiten Polnischen Republik wieder zu den wohlhabendsten Regionen des Landes gehörten.

Zweite Polnische Republik

Während des Ersten Weltkriegs einigten sich alle Alliierten auf die Wiederherstellung Polens, die US-Präsident Woodrow Wilson in Punkt 13 seiner Vierzehn Punkte proklamierte. Insgesamt 2 Millionen polnische Soldaten kämpften mit den Armeen der drei Besatzungsmächte, 450.000 starben. Kurz nach dem Waffenstillstand mit Deutschland im November 1918 erlangte Polen als Zweite Polnische Republik (II Rzeczpospolita Polska) seine Unabhängigkeit zurück. Sie bestätigte ihre Unabhängigkeit nach einer Reihe militärischer Konflikte, von denen der bemerkenswerteste der polnisch-sowjetische Krieg (1919-21) war, als Polen der Roten Armee in der Schlacht bei Warschau eine vernichtende Niederlage beibrachte, ein Ereignis, das als Stopp des Vordringens des Kommunismus nach Europa gilt und Wladimir Lenin zwang, sein Ziel, den globalen Sozialismus zu erreichen, zu überdenken. Das Ereignis wird oft als das „Wunder an der Weichsel“ bezeichnet.

In dieser Zeit gelang es Polen erfolgreich, die Gebiete der drei ehemaligen Teilungsmächte zu einem zusammenhängenden Nationalstaat zu verschmelzen. Die Eisenbahnen wurden umstrukturiert, um den Verkehr in Richtung Warschau statt in die ehemaligen Reichshauptstädte zu lenken, ein neues Nationalstraßennetz wurde schrittweise aufgebaut und ein großer Seehafen an der Ostseeküste eröffnet, so dass polnische Exporte und Importe die politisch belastete Freie Stadt Danzig umgehen konnten.

Die Zwischenkriegszeit läutete eine neue Ära der polnischen Politik ein. Während sich polnische politische Aktivisten in den Jahrzehnten bis zum Ersten Weltkrieg einer starken Zensur ausgesetzt sahen, versuchte das Land nun, eine neue politische Tradition zu begründen. Aus diesem Grund kehrten viele im Exil lebende polnische Aktivisten, wie z.B. Ignacy Paderewski (der später Premierminister werden sollte), nach Hause zurück, um Hilfe zu leisten; eine beträchtliche Anzahl von ihnen übernahm dann Schlüsselpositionen in den neu gebildeten politischen und Regierungsstrukturen. Eine Tragödie ereignete sich 1922, als Gabriel Narutowicz, der erste Inhaber des Präsidentenamtes, in der Galerie Zachęta in Warschau vom Maler und Rechtsnationalisten Eligiusz Niewiadomski ermordet wurde.

1926 übertrug ein Mai-Putsch unter der Führung des Helden der polnischen Unabhängigkeitskampagne, Marschall Józef Piłsudski, die Herrschaft über die Zweite Polnische Republik an die unparteiische Sanacja-(Heil-)Bewegung, um zu verhindern, dass radikale politische Organisationen sowohl auf der linken als auch auf der rechten Seite das Land destabilisieren. Die Bewegung funktionierte integral bis zum Tod von Piłsudski im Jahr 1935. Nach dem Tod von Marshall Piłsudski spaltete sich Sanation in mehrere konkurrierende Fraktionen auf. Ende der 1930er Jahre wurde die polnische Regierung aufgrund der zunehmenden Bedrohung durch den politischen Extremismus innerhalb des Landes immer unnachgiebiger und verbot eine Reihe von radikalen Organisationen, darunter kommunistische und ultranationalistische politische Parteien, die die Stabilität des Landes bedrohten.

Als Folge des Münchner Abkommens von 1938 trat die Tschechoslowakei die kleine Region Zaolzie mit 350 Quadratmeilen an Polen ab. Das Gebiet war in der Vergangenheit ein Streitpunkt zwischen der polnischen und der tschechoslowakischen Regierung, und die beiden Länder führten 1919 einen kurzen Sieben-Tage-Krieg um dieses Gebiet.

Zweiter Weltkrieg in Polen

Der Zweite Weltkrieg begann mit dem Einmarsch der Nazideutschen in Polen am 1. September 1939, gefolgt von der sowjetischen Invasion in Polen am 17. September. Am 28. September 1939 fiel Warschau. Wie im Molotow-Ribbentrop-Pakt vereinbart, wurde Polen in zwei Zonen aufgeteilt, von denen eine von Nazi-Deutschland und die andere von der Sowjetunion besetzt war. In den Jahren 1939-41 deportierten die Sowjets Hunderttausende von Polen. Der sowjetische NKWD richtete im Vorfeld der Operation Barbarossa Tausende polnische Kriegsgefangene hin (unter anderem das Massaker von Katyn). Deutsche Planer hatten im November 1939 die „vollständige Vernichtung“ aller Polen und ihres Schicksals sowie vieler anderer Slawen gefordert, wie im völkermörderischen Generalplan Ost skizziert.

Polnische Geheimdienstmitarbeiter erwiesen sich als äußerst wertvoll für die Alliierten, da sie einen Großteil der Informationen aus Europa und darüber hinaus lieferten, und polnische Codeknacker waren für das Knacken der Enigma-Chiffre verantwortlich.

Polen leistete den viertgrößten Truppenbeitrag in Europa und seine Truppen dienten sowohl der polnischen Exilregierung im Westen als auch der sowjetischen Führung im Osten. Polnische Truppen spielten eine wichtige Rolle im Normandie-, Italien- und Nordafrikakrieg und sind besonders durch die Schlacht von Monte Cassino in Erinnerung geblieben. Im Osten zeichnete sich die von den Sowjets unterstützte polnische 1. Armee in den Schlachten um Warschau und Berlin aus.

Die Widerstandsbewegung im Krieg und die Armia Krajowa (Heimatarmee) kämpften gegen die deutsche Besatzung. Sie war eine der drei größten Widerstandsbewegungen des gesamten Krieges und umfasste eine Reihe von geheimen Aktivitäten, die wie ein Untergrundstaat mit Universitäten und einem Gerichtssystem funktionierten. Der Widerstand war der Exilregierung gegenüber loyal und lehnte die Idee eines kommunistischen Polens generell ab; aus diesem Grund leitete er im Sommer 1944 die Operation Sturm ein, von der der Warschauer Aufstand, der am 1. August 1944 begann, die bekannteste Operation ist.

Karte des Holocausts im deutsch besetzten Polen mit Deportationsrouten und Massakerorten. Große Ghettos sind mit gelben Sternen gekennzeichnet. Die nationalsozialistischen Vernichtungslager sind mit weißen Totenköpfen in schwarzen Quadraten markiert. Die Grenze zwischen Nazi-Deutschland und der Sowjetunion im Jahr 1941 ist rot markiert.

Auf Befehl Adolf Hitlers errichteten die nationalsozialistischen deutschen Streitkräfte im besetzten Polen sechs deutsche Vernichtungslager, darunter Treblinka, Majdanek und Auschwitz. Die Deutschen transportierten Millionen von Juden aus dem gesamten besetzten Europa, um in diesen Lagern ermordet zu werden.

Insgesamt wurden während der deutschen Besetzung Polens 3 Millionen polnische Juden – etwa 90% des polnischen Vorkriegsjudentums – und zwischen 1,8 und 2,8 Millionen ethnische Polen getötet, darunter zwischen 50.000 und 100.000 Angehörige der polnischen Intelligenz – Akademiker, Ärzte, Juristen, Adel und Priester. Etwa 150.000 polnische Zivilisten wurden zwischen 1939 und 1941 während der Besetzung Ostpolens (Kresy) durch die Sowjetunion von den Sowjets getötet, und weitere geschätzte 100.000 Polen wurden zwischen 1943 und 1944 von der Ukrainischen Aufstandsarmee (UPA) bei den so genannten Wołyń Massakern ermordet. Von allen Ländern in diesem Krieg verlor Polen den höchsten Prozentsatz seiner Bürger: rund 6 Millionen kamen ums Leben – mehr als ein Sechstel der polnischen Vorkriegsbevölkerung – die Hälfte davon polnische Juden. Etwa 90% der Todesopfer waren nicht-militärischer Natur.

1945 wurden die Grenzen Polens nach Westen verschoben. Über zwei Millionen polnische Einwohner von Kresy wurden von Stalin entlang der Curzon-Linie vertrieben.[109] Die Westgrenze wurde zur Oder-Neiße-Linie. Infolgedessen wurde Polens Territorium um 20% oder 77.500 Quadratkilometer (29.900 Quadratmeilen) verkleinert. Die Verschiebung erzwang die Migration von Millionen anderer Menschen, von denen die meisten Polen, Deutsche, Ukrainer und Juden waren.

Nachkriegskommunismus in Polen

Auf Drängen Joseph Stalins sanktionierte die Konferenz von Jalta die Bildung einer neuen provisorischen prokommunistischen Koalitionsregierung in Moskau, die die polnische Exilregierung mit Sitz in London ignorierte. Diese Aktion verärgerte viele Polen, die sie als Verrat der Alliierten betrachteten. 1944 hatte Stalin Churchill und Roosevelt Garantien gegeben, dass er die Souveränität Polens aufrechterhalten und demokratische Wahlen zulassen würde. Nach dem Sieg 1945 wurden die von den sowjetischen Besatzungsbehörden organisierten Wahlen jedoch gefälscht und dazu benutzt, die sowjetische Hegemonie über die polnischen Angelegenheiten zu legitimieren. Die Sowjetunion setzte in Polen eine neue kommunistische Regierung ein, ähnlich wie im Großteil des übrigen Ostblocks. Wie anderswo im kommunistischen Europa traf der sowjetische Einfluss auf Polen von Anfang an auf bewaffneten Widerstand, der bis in die 1950er Jahre anhielt.

Trotz weit verbreiteter Einwände akzeptierte die neue polnische Regierung die sowjetische Annexion der östlichen Vorkriegsregionen Polens (insbesondere der Städte Wilno und Lwów) und stimmte der ständigen Garnisonierung von Einheiten der Roten Armee auf polnischem Territorium zu. Die militärische Angleichung innerhalb des Warschauer Paktes während des gesamten Kalten Krieges war ein direktes Ergebnis dieses Wandels in der politischen Kultur Polens. Auf der europäischen Bühne wurde sie zum Kennzeichen der vollständigen Integration Polens in die Bruderschaft der kommunistischen Nationen.

Die neue kommunistische Regierung übernahm die Kontrolle mit der Verabschiedung der Kleinen Verfassung am 19. Februar 1947. Die Polnische Volksrepublik (Polska Rzeczpospolita Ludowa) wurde 1952 offiziell proklamiert. 1956, nach dem Tod von Bolesław Bierut, wurde das Regime von Władysław Gomułka vorübergehend liberaler und befreite viele Menschen aus dem Gefängnis und erweiterte einige persönliche Freiheiten. Die Kollektivierung in der Volksrepublik Polen scheiterte. Eine ähnliche Situation wiederholte sich in den 1970er Jahren unter Edward Gierek, aber die Verfolgung antikommunistischer Oppositionsgruppen dauerte die meiste Zeit über an. Trotzdem galt Polen damals als einer der am wenigsten unterdrückenden Staaten des Ostblocks.

Die Arbeitsunruhen im Jahr 1980 führten zur Gründung der unabhängigen Gewerkschaft „Solidarität“ („Solidarność“), die im Laufe der Zeit zu einer politischen Kraft wurde. Trotz Verfolgung und Verhängung des Kriegsrechts 1981 untergrub sie die Dominanz der Polnischen Vereinigten Arbeiterpartei und gewann 1989 die ersten teilweise freien und demokratischen Parlamentswahlen in Polen seit dem Ende des Zweiten Weltkriegs. Lech Wałęsa, ein Solidaritätskandidat, gewann schließlich 1990 die Präsidentschaft. Die Solidarnosc-Bewegung läutete den Zusammenbruch der kommunistischen Regime und Parteien in ganz Europa ein.

1990er Jahre bis heute in Polen

Ein Schocktherapieprogramm, das Leszek Balcerowicz Anfang der 1990er Jahre initiierte, ermöglichte es dem Land, seine Planwirtschaft sozialistischen Stils in eine Marktwirtschaft umzuwandeln. Wie andere postkommunistische Länder litt Polen unter einem Rückgang der sozialen und wirtschaftlichen Standards, aber es war das erste postkommunistische Land, das sein BIP-Niveau von vor 1989 wieder erreichte, das es 1995 vor allem dank seiner boomenden Wirtschaft erreichte.

Am sichtbarsten waren die zahlreichen Verbesserungen bei den Menschenrechten, wie Redefreiheit, Internetfreiheit (keine Zensur), bürgerliche Freiheiten (1. Klasse) und politische Rechte (1. Klasse), wie sie von der Nichtregierungsorganisation Freedom House eingestuft werden. 1991 wurde Polen Mitglied der Visegrád-Gruppe und trat 1999 zusammen mit der Tschechischen Republik und Ungarn dem Bündnis der Nordatlantikvertragsorganisation (NATO) bei. Im Juni 2003 stimmten die Polen dann in einem Referendum für den Beitritt zur Europäischen Union, wobei Polen am 1. Mai 2004 Vollmitglied wurde.

Polen trat 2007 dem Schengen-Raum bei, wodurch die Grenzen des Landes zu anderen Mitgliedsstaaten der Europäischen Union abgebaut wurden, was eine vollständige Freizügigkeit innerhalb des größten Teils der EU ermöglichte. Im Gegensatz dazu bildet ein Abschnitt der polnischen Ostgrenze nun die EU-Außengrenze zu Belarus, Russland und der Ukraine. Diese Grenze ist zunehmend besser geschützt und hat teilweise zur Prägung des Ausdrucks „Festung Europa“ geführt, der sich auf die scheinbare „Unmöglichkeit“ bezieht, Bürgern aus der ehemaligen Sowjetunion den Zugang zur EU zu ermöglichen.

In dem Bemühen, die militärische Zusammenarbeit mit seinen Nachbarn zu stärken, richtete Polen die Visegrád-Gefechtsgruppe mit Ungarn, der Tschechischen Republik und der Slowakei ein, die insgesamt 3.000 einsatzbereite Truppen umfasst. Außerdem bildete es in Ostpolen die LITPOLUKRBRIG-Gefechtsverbände mit Litauen und der Ukraine. Diese Battlegroups werden außerhalb der NATO und im Rahmen der europäischen Verteidigungsinitiative operieren.

Am 10. April 2010 starb der Präsident der Republik Polen, Lech Kaczyński, zusammen mit 89 weiteren hochrangigen polnischen Beamten bei einem Flugzeugabsturz in der Nähe von Smolensk, Russland. Die Partei des Präsidenten war auf dem Weg zur Teilnahme an einer jährlichen Gedenkfeier für die Opfer des Massakers von Katyń, als die Tragödie stattfand.

Im Jahr 2011 gewann die regierende Bürgerplattform die Parlamentswahlen. Polen trat 2012 der Europäischen Weltraumorganisation bei und organisierte (zusammen mit der Ukraine) die UEFA Euro 2012. Im Jahr 2013 wurde Polen auch Mitglied des Ausschusses für Entwicklungshilfe. Im Jahr 2014 wurde der polnische Ministerpräsident Donald Tusk zum Präsidenten des Europäischen Rates gewählt und trat als Premierminister zurück. Die Wahlen 2015 gewann die oppositionelle Partei Recht und Gerechtigkeit (PiS).

Topographische Karte von Polen

Polens Territorium erstreckt sich über mehrere geographische Regionen zwischen 49° und 55° nördlicher Breite und 14° und 25° östlicher Länge. Im Nordwesten liegt die Ostseeküste, die sich von der Bucht von Pommern bis zum Golf von Gdańsk erstreckt. Diese Küste ist gekennzeichnet durch mehrere Nehrungen, Küstenseen (ehemalige Buchten, die vom Meer abgeschnitten wurden) und Dünen. Die weitgehend geradlinige Küstenlinie wird durch das Stettiner Haff, die Bucht von Puck und das Frische Haff eingerückt.

Das Zentrum und Teile des Nordens des Landes liegen in der Nordeuropäischen Tiefebene. Über diesem Tiefland erhebt sich eine geographische Region, die vier hügelige Bezirke mit Moränen und moränengestauten Seen umfasst, die während und nach der pleistozänen Eiszeit entstanden sind. Diese Seengebiete sind die Pommersche Seenplatte, die Großpolnische Seenplatte, die Kaschubische Seenplatte und die Masurische Seenplatte. Die Masurische Seenplatte ist die größte der vier Seen und erstreckt sich über einen großen Teil Nordostpolens. Die Seengebiete sind Teil des Baltischen Rückens, einer Reihe von Moränengürteln entlang des südlichen Ostseeufers.

Südlich der Nordeuropäischen Tiefebene liegen die Regionen Lausitz, Schlesien und Masowien, die von breiten eiszeitlichen Flusstälern geprägt sind. Weiter südlich liegt eine Bergregion, zu der die Sudeten, das Krakau-Częstochowa-Gebirge, das Świętokrzyskie-Gebirge und die Karpaten, einschließlich der Beskiden, gehören. Der höchste Teil der Karpaten ist die Tatra, entlang der südlichen Grenze Polens.

Polnische Geologie

Die geologische Struktur Polens wurde in den letzten 60 Millionen Jahren durch die Kontinentalkollision zwischen Europa und Afrika und in jüngerer Zeit durch die quartären Gletscher Nordeuropas geprägt. Beide Prozesse haben die Sudeten und die Karpaten geformt. Die Moränenlandschaft Nordpolens enthält Böden, die überwiegend aus Sand oder Lehm bestehen, während die eiszeitlichen Flusstäler im Süden oft Löß enthalten. Der polnische Jura, die Pieniny und die Westliche Tatra bestehen aus Kalkstein, während die Hohe Tatra, die Beskiden und das Riesengebirge hauptsächlich aus Granit und Basalten bestehen. Die polnische Jurakette weist einige der ältesten Felsformationen des europäischen Kontinents auf.

In Polen gibt es 70 Berge über 2.000 Meter Höhe, die alle in der Tatra liegen. Die polnische Tatra, die aus der Hohen Tatra und der Westlichen Tatra besteht, ist die höchste Gebirgsgruppe Polens und des gesamten Karpatenbogens. In der Hohen Tatra liegt der höchste Punkt Polens, der nordwestliche Gipfel der Rysy mit einer Höhe von 2.499 Metern (8.199 ft). Zu seinen Füßen liegen die Bergseen Czarny Staw pod Rysami (Schwarzer See unterhalb des Berges Rysy) und Morskie Oko (das Auge des Meeres), beides natürlich entstandene Tümpel.

Die zweithöchste Gebirgsgruppe in Polen sind die Beskiden, deren höchster Gipfel der Babia Góra mit 1.725 Metern ist. Die nächsthöheren Gebirgsgruppen sind das Riesengebirge in den Sudeten, dessen höchster Punkt Śnieżka mit 1.603 Metern (5.259 ft) ist, und die Berge Śnieżnik, deren höchster Punkt Śnieżnik mit 1.425 Metern (4.675 ft) ist.

Weitere bemerkenswerte Berggebiete sind das Tafelgebirge, das für seine interessanten Felsformationen bekannt ist, das Bieszczady-Gebirge im äußersten Südosten des Landes, dessen höchster polnischer Gipfel der Tarnica mit 1.346 Metern ist, sowie das Gorce-Gebirge im Gorce-Nationalpark, dessen höchster Punkt der Turbacz mit 1.310 Metern (4.298 ft) ist, der Pieniny im Pieniny-Nationalpark, dessen höchster Punkt der Wysokie Skałki (Wysoka) mit 1.050 Metern (3.445 ft) ist, und die Świętokrzyskie Berge im Świętokrzyski Nationalpark, die zwei ähnlich hohe Gipfel aufweisen: Łysica mit 612 Metern (2.008 ft) und Łysa Góra mit 593 Metern (1.946 ft).

Der tiefste Punkt in Polen – 1,8 Meter (5,9 ft) unter dem Meeresspiegel – befindet sich in Raczki Elbląskie, in der Nähe von Elbląg im Weichseldelta.

In der Region Zagłębie Dąbrowskie (die Kohlereviere von Dąbrowa) in der Woiwodschaft Schlesien in Südpolen befindet sich ein Gebiet mit spärlich bewachsenem Sand, das als Błędów Wüste bekannt ist. Es umfasst eine Fläche von 32 Quadratkilometern (12 Quadratmeilen). Es handelt sich nicht um eine natürliche Wüste, sondern ist das Ergebnis menschlicher Aktivitäten seit dem Mittelalter.

Die Ostsee-Aktivität im Słowiński Nationalpark schuf Sanddünen, die im Laufe der Zeit die Bucht vom Meer trennten und zwei Seen schufen. Wenn Wellen und Wind Sand ins Landesinnere tragen, bewegen sich die Dünen langsam, mit einer Geschwindigkeit von 3 bis 10 Metern pro Jahr. Einige Dünen erreichen eine Höhe von bis zu 30 Metern (98 ft). Der höchste Gipfel des Parks ist der Rowokol (115 Meter oder 377 Fuß über dem Meeresspiegel).

Gewässer in Polen

Die Weichsel in der Nähe der Abtei von Tyniec. Der Fluss ist der längste Fluss Polens und fließt über die gesamte Länge des Landes auf einer Länge von 1.047 Kilometern (651 Meilen).

Die längsten Flüsse sind die Weichsel (polnisch: Wisła) mit 1.047 Kilometern Länge, die Oder (polnisch: Odra), die Teil der westlichen Grenze Polens ist, mit 854 Kilometern Länge, ihr Nebenfluss, die Warthe, mit 808 Kilometern Länge und der Bug, ein Nebenfluss der Weichsel, mit 772 Kilometern Länge. Die Weichsel und die Oder fließen in die Ostsee, ebenso wie zahlreiche kleinere Flüsse in Pommern.

Die Łyna und die Angrapa fließen über die Pregolya in die Ostsee, und die Czarna Hańcza fließt durch den Neman in die Ostsee. Während die überwiegende Mehrheit der polnischen Flüsse in die Ostsee mündet, entspringen in den polnischen Beskiden einige der oberen Zuflüsse der Orava, die über den Waag und die Donau in das Schwarze Meer fließt. Die Ostbeskiden sind auch die Quelle einiger Flüsse, die durch den Dnjestr zum Schwarzen Meer fließen.

Die Oder, die Teil der westlichen Grenze Polens ist, ist mit einer Länge von 854 Kilometern (531 m) der zweitlängste Fluss des Landes.

Polens Flüsse werden seit jeher für die Schifffahrt genutzt. Die Wikinger z.B. fuhren mit ihren Langschiffen die Weichsel und die Oder hinauf. Im Mittelalter und in der frühen Neuzeit, als das polnisch-litauische Commonwealth die Kornkammer Europas war,[123] gewann der Transport von Getreide und anderen landwirtschaftlichen Produkten die Weichsel hinunter in Richtung Gdańsk und weiter in andere Teile Europas große Bedeutung.

Im Tal des Flusses Pilica in Tomaszów Mazowiecki gibt es eine einzigartige natürliche Karstwasserquelle mit Kalziumsalzen, die in Niebieskie unter Schutz steht Źródła Naturschutzgebiet im Landschaftspark Sulejów. Der Ursprung des Namens des Naturschutzgebietes Niebieskie Źródła, d.h. Blaue Quellen, rührt daher, dass die roten Wellen vom Wasser absorbiert werden und nur die blauen und grünen Wellen vom Boden der Quelle reflektiert werden, wodurch diese untypische Farbe entsteht.

Mit fast zehntausend geschlossenen Gewässern, die jeweils mehr als 1 Hektar (2,47 Acres) umfassen, hat Polen eine der höchsten Anzahl von Seen in der Welt. In Europa hat nur Finnland eine größere Dichte an Seen. Die größten Seen mit einer Fläche von mehr als 100 Quadratkilometern sind der See Śniardwy und der Mamry-See in Masuren sowie der See Łebsko und der Drawsko-See in Pommern.

Die Masurische Seenplatte, die in der polnischen Region Masuren liegt, umfasst mehr als 2.000 Seen.

Neben den Seengebieten im Norden (in Masuren, Pommern, der Kaschubei, der Lubuskie und Großpolen) gibt es auch viele Bergseen in der Tatra, von denen der Morskie Oko der flächenmäßig größte ist. Der See mit der größten Tiefe von mehr als 100 Metern ist der See Hańcza in der Woiwodschaft Podlaskie in der Woiwodschaft Wigry Lake District, östlich von Masuren.

Zu den ersten Seen, deren Ufer besiedelt wurden, gehören die in der Großpolnischen Seenplatte. Die Stelzenhaussiedlung Biskupin, die von mehr als eintausend Bewohnern bewohnt wird, wurde vor dem 7. Jahrhundert v. Chr. von Menschen der Lausitzer Kultur gegründet.

Seen haben in der polnischen Geschichte immer eine wichtige Rolle gespielt und sind auch heute noch von großer Bedeutung für die moderne polnische Gesellschaft. Die Vorfahren der heutigen Polen, die Polanie, errichteten ihre ersten Festungen auf Inseln in diesen Seen. Der legendäre Fürst Popiel regierte vom Turm von Kruszwica aus, der auf dem See Gopło errichtet wurde. Der erste historisch dokumentierte Herrscher Polens, Herzog Mieszko I., hatte seinen Palast auf einer Insel in der Warthe in Poznań. Heutzutage bieten die polnischen Seen einen Standort für die Ausübung von Wassersportarten wie Segeln und Windsurfen.

Die polnische Ostseeküste ist etwa 528 Kilometer (328 mi) lang und erstreckt sich von der Insel Usedom im Westen bis Krynica Morska im Osten.

Die polnische Ostseeküste ist etwa 528 Kilometer (328 mi) lang und erstreckt sich von Świnoujście auf den Inseln Usedom und Wolin im Westen bis Krynica Morska auf der Weichsel Nehrung im Osten. Polen hat zum größten Teil eine glatte Küstenlinie, die durch die ständige Bewegung von Sand durch Strömungen und Winde geformt wurde. Diese kontinuierliche Erosion und Ablagerung hat Klippen, Dünen und Nehrungen geformt, von denen viele landwärts gewandert sind, um ehemalige Lagunen abzuschliessen, wie z.B. Łebsko See im Słowiński Nationalpark.

Die größten Nehrungen sind die Halbinsel Hel und die Weichsel Nehrung. Die Küstenlinie wird auch durch das Stettiner und Weichselhaff und einige wenige Seen, z.B. Łebsko und Jamno, variiert. Die größte polnische Ostseeinsel heißt Wolin und ist für ihren Wolin-Nationalpark bekannt. Die größten Seehäfen sind Szczecin, Świnoujście, Gdańsk, Gdynia, Police und Kołobrzeg und die wichtigsten Küstenorte – Świnoujście, Międzydzdroje, Kołobrzeg, Łeba, Sopot, Władysławowo und die Halbinsel Hel.

Wie nutzt Polen sein Land?

Weizenfelder in Großpolen

Wälder bedecken nach internationalen Standards etwa 30,5% der Landfläche Polens. Ihr Gesamtanteil nimmt noch immer zu. Die Wälder Polens werden im Rahmen des nationalen Wiederaufforstungsprogramms (KPZL) bewirtschaftet, das auf eine Erhöhung der Waldfläche auf 33% im Jahr 2050 abzielt. Der Reichtum der polnischen Wälder (laut SoEF-Statistik 2011) ist mehr als doppelt so hoch wie der europäische Durchschnitt (mit Deutschland und Frankreich an der Spitze) und umfasst 2,304 Milliarden Kubikmeter Bäume. Der größte Waldkomplex in Polen ist die Niederschlesische Wildnis.

Mehr als 1% des polnischen Territoriums, 3.145 Quadratkilometer (1.214 Quadratmeilen), ist in 23 polnischen Nationalparks geschützt. Drei weitere Nationalparks sind für Masuren, den polnischen Jura und die Ostbeskiden geplant. Darüber hinaus sind Feuchtgebiete entlang von Seen und Flüssen in Zentralpolen gesetzlich geschützt, ebenso wie Küstengebiete im Norden. Es gibt über 120 Gebiete, die als Landschaftsparks ausgewiesen sind, sowie zahlreiche Naturschutzgebiete und andere geschützte Gebiete (z.B. Natura 2000).

Seit dem Beitritt Polens zur Europäischen Union im Jahr 2004 hat sich die polnische Landwirtschaft außerordentlich gut entwickelt, und das Land verfügt über mehr als zwei Millionen private landwirtschaftliche Betriebe. Es ist der führende Produzent von Kartoffeln und Roggen in Europa (1989 der zweitgrößte weltweit), der weltweit größte Produzent von Triticale und einer der wichtigsten Produzenten von Gerste, Hafer, Zuckerrüben, Flachs und Obst. Polen ist nach Deutschland, Spanien und Frankreich der viertgrößte Lieferant von Schweinefleisch in der Europäischen Union.

Artenvielfalt

Phytogeografisch gehört Polen zur mitteleuropäischen Provinz der Circumborealen Region innerhalb des borealen Königreichs. Nach Angaben des World Wide Fund for Nature gehört das Gebiet Polens zu drei paläarktischen Ökoregionen des Kontinentalwaldes, die die mittel- und nordeuropäischen Laub- und Mischwaldökoregionen der gemäßigten Zonen Mitteleuropas und Nordeuropas sowie den karpatischen montanen Nadelwald umfassen.

Viele Tiere, die inzwischen in anderen Teilen Europas ausgestorben sind, überleben noch in Polen, wie z.B. die Wisent im Urwald des Waldes Białowieża und in Podlaskie. Andere solche Arten sind der Braunbär in Białowieża, in der Tatra und in den Beskiden, der Grauwolf und der Eurasische Luchs in verschiedenen Wäldern, der Elch in Nordpolen und der Biber in Masuren, Pommern und Podlaskie.

In den Wäldern gibt es Wildtiere, wie Rothirsche, Rehe und Wildschweine. In Ostpolen gibt es eine Reihe von uralten Wäldern, wie z.B. den Wald von Białowieża, die nie gerodet oder von Menschen stark gestört wurden. Es gibt auch große Waldgebiete in den Bergen, Masuren, Pommern, im Lebuser Land und in Niederschlesien.

Polen ist der wichtigste Brutplatz für eine Vielzahl europäischer Zugvögel. Ein Viertel der weltweiten Population des Weißstorchs (40.000 Brutpaare) lebt in Polen, insbesondere in den Seengebieten und Feuchtgebieten entlang der Biebrza, des Narew und der Warthe, die Teil von Naturschutzgebieten oder Nationalparks sind.

Polen war historisch gesehen die Heimat der beiden größten europäischen Säugetierarten – Wisent (żubr) und Auerochse (Tur). Beide überlebten in Polen länger als anderswo. Die letzten Auerochsen Europas starben 1627 im Wald von Jaktorów aus, während die europäischen Holzwisente bis ins 20. Jahrhundert nur im Wald von Białowieża überlebten, aber seither in anderen Ländern wieder angesiedelt wurden.

Klima in Polen

Das Klima ist im ganzen Land überwiegend gemäßigt. Das Klima ist im Norden und Westen ozeanisch und wird nach Süden und Osten hin allmählich wärmer und kontinental. Die Sommer sind im Allgemeinen warm, mit Durchschnittstemperaturen zwischen 18 und 30 °C (64,4 und 86,0 °F) je nach Region. Die Winter sind eher kalt, mit Durchschnittstemperaturen um 3 °C (37,4 °F) im Nordwesten und -6 °C (21 °F) im Nordosten. Die Niederschläge fallen das ganze Jahr über, obwohl der Winter vor allem im Osten trockener ist als der Sommer.

Die wärmste Region Polens ist Niederschlesien im Südwesten des Landes, wo die Temperaturen im Sommer durchschnittlich zwischen 24 und 32 °C (75 und 90 °F) liegen, aber in den wärmsten Monaten Juli und August an manchen Tagen bis zu 34 bis 39 °C (93,2 bis 102,2 °F) erreichen können. Die wärmsten Städte in Polen sind Tarnów in Kleinpolen und Wrocław in Niederschlesien. Die Durchschnittstemperaturen in Wrocław liegen im Sommer bei 20 °C (68 °F) und im Winter bei 0 °C (32,0 °F), aber Tarnów hat den längsten Sommer in ganz Polen, der 115 Tage dauert, von Mitte Mai bis Mitte September. Die kälteste Region Polens liegt im Nordosten, rund um das Gebiet von Suwałki innerhalb der Woiwodschaft Podlachien, wo das Klima von Kaltfronten aus Skandinavien und Sibirien beeinflusst wird. Die Durchschnittstemperatur im Winter in Podlachien reicht von -6 bis -4 °C (21 bis 25 °F). Der größte Einfluss des ozeanischen Klimas wird in Świnoujście und im Ostsee-Küstengebiet von Police bis Słupsk beobachtet.

Polen ist eine repräsentative Demokratie mit einem Präsidenten als Staatsoberhaupt. Im Mittelpunkt der Regierungsstruktur steht der Ministerrat, der von einem Ministerpräsidenten geleitet wird. Der Präsident ernennt das Kabinett nach den Vorschlägen des Ministerpräsidenten, in der Regel aus der Mehrheitskoalition im Sejm. Der Präsident wird alle fünf Jahre in einer Volksabstimmung gewählt. Der derzeitige Präsident ist Andrzej Duda und der Premierminister ist Mateusz Morawiecki.

Die polnischen Wähler wählen ein Zweikammerparlament, das aus einem 460 Mitglieder zählenden Unterhaus (Sejm) und einem 100 Mitglieder zählenden Senat (Senat) besteht. Der Sejm wird im Verhältniswahlrecht nach der d’Hondt-Methode gewählt, einer Methode, die der in vielen parlamentarischen politischen Systemen angewandten Methode ähnelt. Der Senat hingegen wird nach dem Mehrheitswahlverfahren gewählt, wobei aus jedem der 100 Wahlkreise ein Senator zurückkehrt.

Mit Ausnahme von Parteien, die ethnischen Minderheiten angehören, können nur Kandidaten politischer Parteien, die mindestens 5 % der nationalen Gesamtstimmen erhalten, in den Sejm eintreten. Wenn die Mitglieder von Sejm und Senat in gemeinsamer Sitzung tagen, bilden sie die Nationalversammlung (die Zgromadzenie Narodowe). Die Nationalversammlung wird bei drei Gelegenheiten gebildet: wenn ein neuer Präsident seinen Amtseid ablegt, wenn vor dem Staatsgerichtshof (Trybunał Stanu) eine Anklage gegen den Präsidenten der Republik erhoben wird und wenn ein Präsident aufgrund seines Gesundheitszustands für dauerhaft unfähig erklärt wird, sein Amt auszuüben. Bislang ist nur die erste Instanz eingetreten.[142]

Die Justiz spielt eine wichtige Rolle bei der Entscheidungsfindung. Zu ihren wichtigsten Institutionen gehören der Oberste Gerichtshof (Sąd Najwyższy), der Oberste Verwaltungsgerichtshof (Naczelny Sąd Administracyjny), der Verfassungsgerichtshof (Trybunał Konstytucyjny) und der Staatsgerichtshof (Trybunał Stanu). Mit Zustimmung des Senats ernennt der Sejm auch den Ombudsmann oder den Beauftragten für den Schutz der Bürgerrechte (Rzecznik Praw Obywatelskich) für eine Amtszeit von fünf Jahren. Der Bürgerbeauftragte hat die Aufgabe, über die Einhaltung und Umsetzung der Rechte und Freiheiten der polnischen Bürger und Einwohner, des Gesetzes und der Grundsätze des Gemeinschaftslebens und der sozialen Gerechtigkeit zu wachen[143].

Die polnische Verfassung ist das in Kraft gesetzte oberste Gesetz, und das polnische Rechtssystem basiert auf dem Grundsatz der Bürgerrechte, die durch das Zivilgesetzbuch geregelt werden. Die geltende demokratische Verfassung wurde am 2. April 1997 von der polnischen Nationalversammlung verabschiedet; sie garantiert einen Mehrparteienstaat mit Religions-, Rede- und Versammlungsfreiheit, verbietet die Praxis erzwungener medizinischer Experimente, Folter oder körperlicher Bestrafung und erkennt die Unverletzlichkeit der Wohnung, das Recht auf die Gründung von Gewerkschaften und das Streikrecht an.

Die Justiz umfasst ein vierstufiges Gerichtssystem, das sich aus dem Obersten Gerichtshof, dem Obersten Verwaltungsgericht, den ordentlichen Gerichten (Bezirks-, Regional- und Berufungsgerichten) und dem Militärgericht zusammensetzt. Die Richter werden vom Nationalen Justizverwaltungsrat ernannt und vom Präsidenten auf Lebenszeit ernannt. Der Verfassungs- und der Staatsgerichtshof sind getrennte Rechtsprechungsorgane, die über die verfassungsmäßige Verantwortlichkeit von Personen, die die höchsten Staatsämter bekleiden, entscheiden und die Einhaltung der gesetzlichen Bestimmungen überwachen und so die Verfassung schützen.

Der polnische Verfassungsgerichtshof

Oberste Gerichtshof Polens

Historisch gesehen ist der bedeutendste polnische Rechtsakt die Verfassung vom 3. Mai 1791, eine der ersten ihrer Art in Europa. Als Regierungsgesetz eingeführt, sollte sie die seit langem bestehenden politischen Mängel des föderativen polnisch-litauischen Staatenbundes und seiner Goldenen Freiheit beheben. Zuvor konnten nur die Henricianischen Artikel (1573), die von jedem der gewählten Monarchen Polens unterzeichnet wurden, die Funktion einer Reihe von Grundgesetzen erfüllen. Die neue Verfassung führte die politische Gleichberechtigung zwischen Stadt und Adel (szlachta) ein und stellte die Bauern unter den Schutz der Regierung. Sie schaffte verderbliche parlamentarische Politiken wie das liberum veto ab, das es jedem Abgeordneten erlaubte, alle Gesetze, die im Interesse einer fremden Macht verabschiedet wurden, rückgängig zu machen. Die Verfassung vom 3. Mai versuchte, die bestehende Anarchie, die von einigen der reaktionären Magnaten des Landes gefördert wurde, durch eine egalitärere und demokratischere konstitutionelle Monarchie zu ersetzen. Die Verfassung beeinflusste viele spätere demokratische Bewegungen auf der ganzen Welt.

Vor der letzten Teilung im Jahr 1795 durften steuerzahlende Frauen am politischen Leben teilnehmen, und seit 1918 dürfen alle Frauen wählen. Polen war das 12. souveräne Land, das das allgemeine Frauenwahlrecht einführte. Gegenwärtig ist in Polen die Abtreibung nur unter besonderen Umständen erlaubt, z.B. wenn das Leben oder die Gesundheit der Frau durch die Fortsetzung der Schwangerschaft gefährdet ist, wenn die Schwangerschaft durch eine kriminelle Handlung herbeigeführt wurde oder wenn der Fötus ernsthaft missgebildet ist. Polen ist das einzige europäische Land, das Homosexualität nie kriminalisiert hat, und ihre Legalität wurde 1932 erneut bestätigt.

Polen hat mit 0,7 Morden pro 100.000 Menschen (Stand 2018) eine der niedrigsten Mordraten der Welt. Vergewaltigung, Körperverletzung und Gewaltverbrechen bleiben auf einem sehr niedrigen Niveau.

Auswärtige Beziehungen Polens

Polen ist der fünftbevölkerungsreichste Mitgliedstaat der Europäischen Union und hat im Jahr 2020 insgesamt 52 Abgeordnete im Europäischen Parlament. Seit seinem Beitritt zur Union im Jahr 2004 haben die aufeinander folgenden polnischen Regierungen eine Politik verfolgt, die die Rolle des Landes in europäischen und internationalen Angelegenheiten ausbaut. Polen ist ein wichtiger Knotenpunkt für internationale Beziehungen und eine Regionalmacht in Mitteleuropa, mit der größten Wirtschaft der Drei-Meer-Initiative. Die Hauptstadt Warschau dient als Hauptsitz von Frontex, der Agentur der Europäischen Union für die Sicherheit der Außengrenzen, sowie des BDIMR, einer der wichtigsten Institutionen der Organisation für Sicherheit und Zusammenarbeit in Europa.

Neben der Europäischen Union ist Polen seit 1999 Mitglied der NATO, der UNO, der Welthandelsorganisation, der Organisation für wirtschaftliche Zusammenarbeit und Entwicklung (OECD) seit 1996, des Europäischen Wirtschaftsraums, der Internationalen Energieagentur, des Europarats, der Organisation für Sicherheit und Zusammenarbeit in Europa, der Internationalen Atomenergie-Organisation, der Europäischen Weltraumorganisation, der G6, des Rates der Ostseestaaten, der Visegrád-Gruppe, des Weimarer Dreiecks und des Schengener Abkommens. Polen war aufgrund seiner wirtschaftlichen Bedeutung in der Region auch als Gast beim G20-Gipfel vertreten. Im Jahr 2014 veröffentlichte das Beratungsunternehmen Ernst & Young einen Bericht, in dem Polen als „optimales Mitglied“ der G20 definiert wurde.

Das kommunistische Polen der Nachkriegszeit, damals als Volksrepublik Polen bekannt, war ein wichtiges Mitglied des Ostblocks und des Warschauer Paktes, der am 14. Mai 1955 in Warschau unterzeichnet wurde. Der Vertrag fungierte als Machtgleichgewicht oder Gegengewicht zur NATO, die damals von westlichen kapitalistischen Staaten angeführt wurde. Die Volksrepublik war liberaler als andere kommunistische Länder in Europa[164] zu dieser Zeit, und die polnische kommunistische Regierung unterhielt neutrale oder warme Beziehungen zu Westeuropa, den Vereinigten Staaten und umgekehrt. Da die Veränderungen seit dem Sturz des Kommunismus 1989 die Landkarte Europas neu gezeichnet haben, hat Polen versucht, starke und für beide Seiten vorteilhafte Beziehungen zu seinen sieben neuen Nachbarn zu schmieden; dazu gehörte insbesondere die Unterzeichnung von „Freundschaftsverträgen“, die die durch den Zerfall des Warschauer Paktes unterbrochenen Verbindungen ersetzen sollten. Polen hat auch umfassende Beziehungen zur Ukraine aufgenommen,[166] in dem Bemühen, dieses Land fest in der westlichen Welt zu verankern und die Ukrainer daran zu hindern, ein Bündnis mit der Russischen Föderation einzugehen.

In den vergangenen zwei Jahrzehnten hat Polen seine Beziehungen zu den Vereinigten Staaten erheblich verstärkt und ist damit zu einem seiner engsten Verbündeten in Europa geworden. Polen war während des Irakkriegs 2003 Teil der US-geführten Koalitionstruppe und entsandte seine Truppen in der ersten Phase des Konflikts gemeinsam mit dem Vereinigten Königreich und Australien. In den letzten Jahren bemühte sich Polen auch darum, bei der Lösung europäischer Streitigkeiten eine Vermittlerrolle zwischen der Trump-Administration und der Europäischen Union zu übernehmen].

Polnische Gebiete

Die heutigen Woiwodschaften (Provinzen) Polens basieren weitgehend auf den historischen Regionen des Landes, während die der letzten zwei Jahrzehnte (bis 1998) auf einzelne Städte konzentriert und nach ihnen benannt waren. Die neuen Einheiten reichen von weniger als 10.000 Quadratkilometern (3.900 Quadratmeilen) für die Woiwodschaft Oppeln bis zu mehr als 35.000 Quadratkilometern (14.000 Quadratmeilen) für die Woiwodschaft Masowien. Die Verwaltungsbefugnisse auf der Ebene der Woiwodschaft teilen sich ein von der Regierung ernannter Woiwode (Gouverneur), eine gewählte Regionalversammlung (Sejmik) und ein Woiwodschaftsmarschall, eine von dieser Versammlung gewählte Exekutive.

Die Woiwodschaften sind in Powiats (im Englischen oft als Counties bezeichnet) unterteilt, und diese werden weiter in Gminas (auch als Gemeinden oder Munizipien bekannt) unterteilt. Größere Städte haben normalerweise sowohl den Status einer gmina als auch den eines powiat. Polen hat 16 Wojewodschaften, 380 Powiats (darunter 66 Städte mit Powiat-Status) und 2.478 Gminas.

Militär in Polen

Die polnischen Streitkräfte setzen sich aus fünf Zweigen zusammen: Landstreitkräfte (Wojska Lądowe), Marine (Marynarka Wojenna), Luftwaffe (Siły Powietrzne), Spezialkräfte (Wojska Specjalne) und Territoriale Verteidigungstruppe (Wojska Obrony Terytorialnej) – eine militärische Komponente der 2016 geschaffenen polnischen Streitkräfte. Nach den Plänen soll die Truppe, sobald sie voll einsatzbereit ist, aus 53.000 Personen bestehen, die ausgebildet und ausgerüstet werden sollen, um potentiellen Bedrohungen durch hybride Kriegsführung entgegenzutreten. Das Militär ist dem Minister für Nationale Verteidigung unterstellt. Sein Oberbefehlshaber ist jedoch der Präsident der Republik.

Die Größe der polnischen Armee wird auf rund 101.500 Soldaten (2016) geschätzt. Die polnische Marine operiert hauptsächlich in der Ostsee und führt Operationen wie Seepatrouillen, Such- und Rettungseinsätze für den unter polnischer Hoheit stehenden Ostseeabschnitt sowie hydrographische Messungen und Forschung durch. Darüber hinaus spielte die polnische Marine im Rahmen der Invasion des Irak im Jahr 2003 eine internationalere Rolle und leistete logistische Unterstützung für die Marine der Vereinigten Staaten. Die derzeitige Position der polnischen Luftwaffe ist im Großen und Ganzen die gleiche; sie hat routinemäßig an Einsätzen der Luftpolizei in der Ostsee teilgenommen, aber ansonsten, mit Ausnahme einer Reihe von Einheiten, die in Afghanistan dienen, keine aktiven Kämpfe erlebt. Im Jahr 2003 wurde die F-16C Block 52 als neues allgemeines Mehrrollenkampfflugzeug für die Luftwaffe ausgewählt; die ersten Lieferungen erfolgten im November 2006.

Die wichtigste Aufgabe der Streitkräfte ist die Verteidigung der polnischen territorialen Integrität und der polnischen Interessen im Ausland. Polens nationales Sicherheitsziel ist die weitere Integration in die Verteidigungs-, Wirtschafts- und politischen Institutionen der NATO und Europas durch die Modernisierung und Reorganisation seines Militärs.[170] Die Streitkräfte werden entsprechend den NATO-Standards neu organisiert, und seit 2010 ist der Übergang zu einem vollständig auf Verträgen basierenden Militär abgeschlossen. Die Wehrpflicht für Männer wurde 2008 abgeschafft. Von 2007 bis zum Ende der Wehrpflicht im Jahr 2008 betrug der Pflichtdienst neun Monate.

Die polnische Militärdoktrin spiegelt den gleichen defensiven Charakter wider wie die ihrer NATO-Partner. Von 1953 bis 2009 leistete Polen einen großen Beitrag zu verschiedenen friedenserhaltenden Missionen der Vereinten Nationen. Die polnischen Streitkräfte nahmen 2003 an der Invasion Iraks teil, entsandten 2 500 Soldaten in den Süden des Landes und befehligten die 17-köpfige multinationale Truppe in Irak.

Das Militär wurde vorübergehend, aber schwer von dem Absturz der Tu-154 der polnischen Luftwaffe im Jahr 2010 betroffen, bei dem unter anderem der Generalstabschef des Heeres, Franciszek Gągor, und der Luftwaffenkommandant General Andrzej Błasik ums Leben kamen.

Gegenwärtig durchläuft das polnische Militär eine bedeutende Modernisierungsphase, die 2022 abgeschlossen sein wird. Die Regierung plant, bis zu 130 Milliarden złoty (34 Milliarden US-Dollar) auszugeben, die endgültige Gesamtsumme könnte jedoch 235 Milliarden złoty (62 Milliarden US-Dollar) erreichen, um veraltete Ausrüstung zu ersetzen und neue Waffensysteme anzuschaffen.[175] Im Rahmen des Programms plant das Militär die Anschaffung neuer gepanzerter Mannschaftstransportwagen, Panzerhaubitzen mit Eigenantrieb, Versorgungs- und Angriffshubschrauber, eines Boden-Luft-Lenkflugkörpersystems mittlerer Reichweite, Angriffs-U-Boote, Minenjäger und Küsten-Antischiffsraketen. Darüber hinaus plant die Armee, ihren bestehenden Bestand an Kampfpanzern zu modernisieren und ihren Bestand an Kleinwaffen auf den neuesten Stand zu bringen. Polen gibt derzeit 2% seines BIP für die Verteidigung aus und wird bis 2030 voraussichtlich auf 2,5% des BIP anwachsen. Im Mai 2017 hat das Verteidigungsministerium zugesichert, dass die polnische Armee auf 250.000 aktive Soldaten aufgestockt werden soll.

Strafverfolgung  in Polen

Polen verfügt über ein hochentwickeltes Strafverfolgungssystem mit einer langen Geschichte effektiver Polizeiarbeit durch den Staatlichen Polizeidienst (Policja). Die Struktur der Strafverfolgungsbehörden in Polen ist vielschichtig, wobei die Staatspolizei kriminalpolizeiliche Ermittlungsdienste leistet, die Stadtpolizei der Aufrechterhaltung der öffentlichen Ordnung dient und eine Reihe anderer spezialisierter Behörden, wie der polnische Grenzschutz, zur Erfüllung der ihnen zugewiesenen Aufgaben tätig sind. Neben diesen staatlichen Diensten sind auch private Sicherheitsfirmen üblich, obwohl sie keine den staatlichen Behörden zugewiesenen Befugnisse besitzen, wie z.B. die Befugnis, einen Verdächtigen zu verhaften oder festzuhalten.

Notfälle in Polen

Die Notfalldienste in Polen bestehen aus den medizinischen Notfalldiensten, Such- und Rettungseinheiten der polnischen Streitkräfte und der staatlichen Feuerwehr. Die medizinischen Notfalldienste in Polen werden im Gegensatz zu anderen Diensten von den lokalen und regionalen Gebietskörperschaften erbracht.

Seit dem Beitritt zur Europäischen Union im Jahr 2004 wurden alle Notfalldienste Polens umfassend umstrukturiert und dabei in großem Umfang neue Ausrüstung und geschultes Personal angeschafft. Alle Mitarbeiter der Rettungsdienste sind uniformiert, und die Sicherheitsdienste sind bei regelmäßigen Patrouillen sowohl in großen städtischen Gebieten als auch in kleineren vorstädtischen Ortschaften leicht zu erkennen.

Wirtschaft Polens

Die polnische Wirtschaft und das Bruttoinlandsprodukt (BIP) ist derzeit nach nominalen Maßstäben die sechstgrößte in der Europäischen Union und nach der Kaufkraftparität die fünftgrößte. Es ist auch eines der am schnellsten wachsenden innerhalb der Union. Rund 60% der erwerbstätigen Bevölkerung gehören dem tertiären Dienstleistungssektor an, 30% der Industrie und dem verarbeitenden Gewerbe und die restlichen 10% dem Agrarsektor. Obwohl Polen ein Mitglied des EU-Binnenmarktes ist, hat das Land den Euro nicht als gesetzliches Zahlungsmittel eingeführt und behält seine eigene Währung – die polnische złoty (zł, PLN).

Mit einem starken Binnenmarkt, einer niedrigen privaten Verschuldung, einer niedrigen Arbeitslosenquote, einer flexiblen Währung und keiner Abhängigkeit von einem einzigen Exportsektor ist Polen die einzige europäische Wirtschaft, die die Rezession von 2008 vermieden hat. Seit dem Sturz der kommunistischen Regierung verfolgt Polen eine Politik der Liberalisierung der Wirtschaft. Es ist ein Beispiel für den Übergang von einer zentralen Planwirtschaft zu einer primär marktorientierten Wirtschaft. Das Land ist der 25. größte Exporteur von Waren und Dienstleistungen in der Welt, und seine erfolgreichsten Exporte umfassen Maschinen, Möbel, Nahrungsmittel, Kleidung, Schuhe und Kosmetika. Diese machen ab 2018 etwa 55% des gesamten BIP aus. Zu den größten Handelspartnern Polens zählen Deutschland, die Tschechische Republik, das Vereinigte Königreich, Frankreich und Italien.

Der polnische Bankensektor ist der größte in der mittel- und osteuropäischen Region, mit 32,3 Filialen pro 100.000 Erwachsene. Die Banken sind der größte und am weitesten entwickelte Sektor der Finanzmärkte des Landes. Sie werden von der polnischen Finanzaufsichtsbehörde reguliert. Während der Transformation zu einer marktorientierten Wirtschaft hat die Regierung mehrere Banken privatisiert, den Rest rekapitalisiert und gesetzliche Reformen eingeführt, die den Sektor wettbewerbsfähiger machten. Dies hat eine bedeutende Anzahl strategischer ausländischer Investoren (ICFI) angezogen. Der polnische Bankensektor verfügt über etwa 5 Nationalbanken, ein Netz von fast 600 Genossenschaftsbanken und 18 Zweigstellen von Banken in ausländischem Besitz. Darüber hinaus haben ausländische Investoren Mehrheitsbeteiligungen an fast 40 Geschäftsbanken, die 68% des Bankkapitals ausmachen.

Polen hat viele private landwirtschaftliche Betriebe in seinem Agrarsektor, die das Potenzial haben, ein führender Lebensmittelproduzent in der Europäischen Union zu werden. Zu den größten Geldverdienern im Ausland zählen geräucherter und frischer Fisch, feine Schokolade sowie Milchprodukte, Fleisch und Brotspezialitäten[191], wobei der Wechselkurs dem Exportwachstum förderlich ist. Strukturreformen im Gesundheits- und Bildungswesen, im Rentensystem und in der staatlichen Verwaltung haben zu einer unerwartet hohen Steuerbelastung geführt. Warschau ist bei ausländischen Investitionen in Mitteleuropa führend.

Seit der schrittweisen Öffnung des Arbeitsmarktes der Europäischen Union ab 2004 hat Polen aufgrund höherer Löhne im Ausland und hoher Arbeitslosigkeit im Inland eine Massenauswanderung von über 2,3 Millionen Staatsangehörigen erlebt, obwohl Polen die Große Rezession von 2008 vermieden hat. Die Auswanderung hat die Durchschnittslöhne für die in Polen verbliebenen Arbeitnehmer erhöht, insbesondere für diejenigen mit mittlerem Qualifikationsniveau. Auch die Arbeitslosigkeit ging allmählich zurück; im September 2018 wurde die Arbeitslosenquote in Polen auf 5,7% geschätzt, eine der niedrigsten in der Europäischen Union.[198] Im Jahr 2019 verabschiedete Polen ein Gesetz, das Arbeitnehmer unter 26 Jahren von der Einkommenssteuer befreien würde.

Zu den in Polen hergestellten Produkten und Waren gehören: Elektronik, Busse und Straßenbahnen (Solaris, Solbus), Hubschrauber und Flugzeuge (PZL Świdnik, PZL Mielec), Züge (Pesa SA, Newag), Schiffe (Gdańsk Werft, Stettiner Werft, Gdynia Polnische Marinewerft), Militärausrüstung (FB „Łucznik“ Radom, Bumar-Łabędy SA), Medikamente (Polpharma, Polfa), Lebensmittel (Tymbark, Hortex, E. Wedel), Kleidung (LLP), Glas, Keramik (Bolesławiec), chemische Produkte und andere. Polen ist auch einer der weltgrößten Produzenten von Kupfer, Silber und Kohle sowie von Kartoffeln, Roggen, Raps, Kohl, Äpfeln, Erdbeeren und Rippchen.

Große Unternehmen aus Polen

Polen ist als regionaler Wirtschaftsführer innerhalb Mitteleuropas anerkannt, mit fast 40 Prozent der 500 größten Unternehmen in der Region (nach Umsatz) sowie einer hohen Globalisierungsrate. Die größten Firmen des Landes bilden den WIG30-Index, der an der Warschauer Börse gehandelt wird.

Der wirtschaftliche Übergang im Jahr 1989 hat zu einem dynamischen Anstieg der Anzahl und des Wertes der Investitionen polnischer Unternehmen im Ausland geführt. Mehr als ein Viertel dieser Unternehmen hat sich an einem ausländischen Projekt oder Joint Venture beteiligt, und 72 Prozent beschlossen, ihre Expansion im Ausland fortzusetzen. Nach Berichten der Polnischen Nationalbank erreichte der Wert der polnischen Direktinvestitionen im Ausland Ende 2014 fast 300 Milliarden PLN. Das Statistische Zentralamt schätzte, dass es im Jahr 2014 rund 1.437 polnische Unternehmen mit Beteiligungen an 3.194 ausländischen Unternehmen gab.

Zu den bekannten polnischen Marken gehören u.a. PKO Bank Polski, PKN Orlen, PGE Energy, PZU, PGNiG, Tauron Group, Lotos Group, KGHM Polska Miedź, Asseco, Plus, Play, LOT Polish Airlines, Poczta Polska, Polnische Staatsbahnen (PKP), Biedronka und TVP.

Tourismus in Polen

Polen erlebte nach seinem Beitritt zur Europäischen Union im Jahr 2004 einen deutlichen Anstieg der Touristenzahlen. Mit fast 21 Millionen internationalen Ankünften im Jahr 2019 trägt der Tourismus erheblich zur Gesamtwirtschaft bei und macht einen relativ großen Anteil des Dienstleistungsmarktes des Landes aus.

Die touristischen Attraktionen in Polen variieren, von den Bergen im Süden bis zu den Sandstränden im Norden, mit einer Spur von fast jedem architektonischen Stil. Die meistbesuchte Stadt ist Krakau, die ehemalige Hauptstadt Polens und ein Relikt des polnischen Goldenen Zeitalters und der Renaissance. Krakau hielt auch Königskrönungen der meisten polnischen Könige und Monarchen auf dem Wawel, dem wichtigsten historischen Wahrzeichen der Nation, ab. Zu den anderen bemerkenswerten Sehenswürdigkeiten des Landes gehört Wrocław, eine der ältesten Städte Polens, die für ihre Zwerge berühmt ist. Wrocław besitzt einen großen Marktplatz mit zwei Rathäusern sowie den ältesten Zoologischen Garten mit einer der weltweit größten Anzahl von Tierarten. Die polnische Hauptstadt Warschau und ihre historische Altstadt wurden nach der Kriegszerstörung vollständig rekonstruiert. Weitere Städte, die unzählige Touristen anziehen, sind Gdańsk, Poznań, Lublin, Toruń sowie das Gelände des deutschen Konzentrationslagers Auschwitz in Oświęcim. Ein bemerkenswertes Highlight ist das Salzbergwerk Wieliczka aus dem 13. Jahrhundert mit seinen labyrinthartigen Stollen, einem unterirdischen See und Kapellen, die von Bergleuten aus Steinsalz unter der Erde gehauen wurden.

Aquarium im Zoologischen Garten in Wrocław

Zu den wichtigsten touristischen Angeboten Polens gehören Outdoor-Aktivitäten wie Skifahren, Segeln, Bergwandern und Klettern sowie Agrotourismus und die Besichtigung historischer Denkmäler. Zu den touristischen Zielen gehören die Ostseeküste im Norden, die Masurische Seenplatte und der Wald Białowieża im Osten, im Süden das Riesengebirge, das Tafelgebirge und das Tatra-Gebirge, wo sich der Rysy, der höchste Gipfel Polens, und der berühmte Bergwanderweg Orla Perć befinden. Im äußersten Südosten liegen das Pieniny-Gebirge und das Bieszczady-Gebirge. Es gibt über 100 Burgen und Schlösser im Land, viele davon in der Woiwodschaft Niederschlesien und entlang des beliebten Adlernestweges. Die nach Landfläche größte Burg der Welt befindet sich in Malbork in Nordmittelpolen.

Energieerzeugung in Polen

Der Stromerzeugungssektor in Polen basiert weitgehend auf fossilen Brennstoffen. Viele Kraftwerke im ganzen Land nutzen Polens Position als großer europäischer Kohleexporteur zu ihrem Vorteil, indem sie weiterhin Kohle als Primärrohstoff für die Energieerzeugung verwenden. Im Jahr 2013 erreichte Polen im Energie-Nachhaltigkeitsindex 48 von 129 Staaten. Die drei größten polnischen Kohlebergbauunternehmen (Węglokoks, Kompania Węglowa und JSW) fördern jährlich rund 100 Millionen Tonnen Kohle. Alle drei dieser Unternehmen sind Schlüsselkonstituenten der wirtschaftlichen Leitindizes der Warschauer Börse.

Erneuerbare Energieformen machen einen kleineren Anteil der gesamten Energieerzeugungskapazität Polens aus. Die nationale Regierung hat jedoch Ziele für die Entwicklung erneuerbarer Energiequellen in Polen festgelegt, wonach der Anteil erneuerbarer Energiequellen an der Stromerzeugung bis 2020 auf 15% steigen soll (2017 waren es 10,9%). Dies soll vor allem durch den Bau von Windparks und einer Reihe von Wasserkraftwerken erreicht werden.

Polen verfügt über etwa 164.800.000.000 m3 nachgewiesene Erdgasreserven und etwa 96.380.000 Barrel nachgewiesene Ölreserven. Diese Reserven werden von Energieversorgungsunternehmen wie PKN Orlen („das einzige polnische Unternehmen, das in den Fortune Global 500 gelistet ist“), PGNiG, ausgebeutet. Die geringen Mengen an fossilen Brennstoffen, die in Polen natürlich vorkommen, reichen jedoch nicht aus, um den gesamten Energieverbrauch der Bevölkerung zu decken. Daher ist das Land ein Nettoimporteur von Erdöl und Erdgas. Die 5 größten Unternehmen, die Polen mit Strom versorgen, sind PGE, Tauron, Enea, Energa und Innogy Poland.

Verkehr in Polen

Der Transport in Polen erfolgt auf der Schiene, der Straße, dem Seeweg und in der Luft. Das Land ist Teil des Schengen-Raums der EU und aufgrund seiner strategischen Lage in Mitteleuropa ein wichtiger Verkehrsknotenpunkt im benachbarten Deutschland Einige der längsten europäischen Routen, darunter die E40, verlaufen durch Polen.

Das Land verfügt über ein gutes Autobahnnetz, das sich aus Schnellstraßen und Autobahnen zusammensetzt. Anfang 2020 waren in Polen 4.146,5 km (2.576,5 mi) Autobahnen in Betrieb. Darüber hinaus werden alle lokalen und regionalen Straßen durch das Nationale Straßenumbauprogramm überwacht, das darauf abzielt, die Qualität des Reisens auf dem Land und in den Vorstädten zu verbessern.

Im Jahr 2017 verfügte die Nation über 18.513 Kilometer (11.503 mi) Eisenbahnschienen, die drittlängste in Europa nach Deutschland und Frankreich. Die Polnischen Staatsbahnen (PKP) sind der dominierende Eisenbahnbetreiber des Landes. Im Dezember 2014 begann Polen mit dem Bau von Hochgeschwindigkeitsstrecken, die die wichtigsten polnischen Städte verbinden, und nahm den Personenverkehr mit dem neuen Pendolino-Zug auf, der mit 200 km/h auf der Zentralen Eisenbahnlinie (CMK) verkehrt. Nach den polnischen Vorschriften dürfen Züge ohne ETCS mit Geschwindigkeiten von bis zu 160 km/h, Züge mit ETCS1 mit bis zu 200 km/h und Züge mit ETCS2 mit über 200 km/h fahren. Die meisten interregionalen Bahnverbindungen in Polen werden von der PKP Intercity betrieben, während die Regionalzüge von einer Reihe privater Betreiber betrieben werden, der größte davon ist Polregio.

Die Luft- und Seeverkehrsmärkte in Polen sind weitgehend gut entwickelt. Polen verfügt über eine Reihe internationaler Flughäfen, von denen der größte der Warschauer Chopin-Flughafen ist, das wichtigste globale Drehkreuz der polnischen Fluglinien LOT. Er entstand 1929 aus einer Fusion von Aerolloyd (1922) und Aero (1925). Weitere große Flughäfen mit internationalen Verbindungen sind der Internationale Flughafen Johannes Paul II. Krakau-Balice, der Kopernikus-Flughafen Wrocław, Gdańsk Lech Wałęsa Flughafen. Polen hat mit den Vorbereitungen für einen Bau begonnen, der 100 Millionen Passagiere des Zentralen Kommunikationshafens abfertigen kann.

Seehäfen gibt es entlang der gesamten polnischen Ostseeküste, wobei die meisten Frachtoperationen auf Świnoujście, Police, Szczecin, Kołobrzeg, Gdynia, Gdańsk und Elbląg basieren. Passagierfähren verbinden Polen das ganze Jahr über mit Skandinavien; diese Dienste werden von Gdańsk und Świnoujście von Polferries, Stena Line aus Gdynia und Unity Line von Świnoujście angeboten. Der Hafen von Gdańsk ist der einzige Hafen in der Ostsee, der für die Aufnahme von Hochseeschiffen geeignet ist.

Wissenschaft und Technik in Polen

Im Laufe der Geschichte hat das polnische Volk erhebliche Beiträge in den Bereichen Wissenschaft, Technik und Mathematik geleistet. Der vielleicht berühmteste Pole, der diese Theorie unterstützte, war Nikolaus Kopernikus (Mikołaj Kopernik), der die kopernikanische Revolution auslöste, indem er die Sonne und nicht die Erde in den Mittelpunkt des Universums stellte. Er leitete auch eine Quantitätstheorie des Geldes ab, was ihn zu einem Pionier der Ökonomie machte. Die Errungenschaften und Entdeckungen von Kopernikus gelten als Grundlage der polnischen Kultur und kulturellen Identität.

Polens Hochschulen, traditionelle Universitäten sowie technische, medizinische und wirtschaftliche Einrichtungen beschäftigen rund zehntausende von Forschern und Mitarbeitern. Es gibt Hunderte von Forschungs- und Entwicklungsinstituten.[223] Im 19. und 20. Jahrhundert arbeiteten jedoch viele polnische Wissenschaftler im Ausland; einer der wichtigsten dieser Exilanten war Maria Skłodowska-Curie, eine Physikerin und Chemikerin, die einen Großteil ihres Lebens in Frankreich verbrachte. Im Jahr 1925 gründete sie das polnische Radium-Institut.

In der ersten Hälfte des 20. Jahrhunderts war Polen ein blühendes Zentrum der Mathematik. Herausragende polnische Mathematiker gründeten die Lwów School of Mathematics (mit Stefan Banach, Stanisław Mazur, Hugo Steinhaus, Stanisław Ulam) und die Warsaw School of Mathematics (mit Alfred Tarski, Kazimierz Kuratowski, Wacław Sierpiński und Antoni Zygmund). Zahlreiche Mathematiker, Naturwissenschaftler, Chemiker oder Wirtschaftswissenschaftler emigrierten aufgrund historischer Wechselfälle, darunter Benoit Mandelbrot, Leonid Hurwicz, Alfred Tarski, Joseph Rotblat und die Nobelpreisträger Roald Hoffmann, Georges Charpak und Tadeusz Reichstein.

Über 40 Forschungs- und Entwicklungszentren und 4.500 Forscher machen Polen zum größten Forschungs- und Entwicklungszentrum in Mittel- und Osteuropa. Multinationale Unternehmen wie: ABB, Delphi, GlaxoSmithKline, Google, Hewlett-Packard, IBM, Intel, LG Electronics, Microsoft, Motorola, Siemens und Samsung haben in Polen Forschungs- und Entwicklungszentren eingerichtet.[226] Die Unternehmen wählten Polen wegen der Verfügbarkeit hochqualifizierter Arbeitskräfte, der Präsenz von Universitäten, der Unterstützung durch Behörden und des größten Marktes in Ostmitteleuropa. Laut einem KPMG-Bericht aus dem Jahr 2011 sind 80% der derzeitigen Investoren in Polen mit ihrer Wahl zufrieden und bereit, zu reinvestieren.

Polens Post

Hauptquartier der Poczta Polska in Warschau. Die Wurzeln des polnischen Postdienstes reichen bis ins Jahr 1558 zurück.

Der öffentliche Postdienst in Polen wird von Poczta Polska (der Polnischen Post) betrieben. Sie wurde am 18. Oktober 1558 gegründet, als König Sigismund II. Augustus eine ständige Postroute von Krakau nach Venedig einrichtete. Während der ausländischen Teilungen im 18. Jahrhundert wurde der Dienst aufgelöst. Nach der Wiedererlangung der Unabhängigkeit 1918 entwickelte sich das polnische Postwesen rasch, als neue Dienstleistungen eingeführt wurden, darunter Geldüberweisungen, Rentenzahlungen, Zustellung von Zeitschriften und Luftpost. Das staatliche Unternehmen Polnische Post, Telegraf und Telefon (Polska Poczta, Telegraf i Telefon) wurde 1928 gegründet.

Während Kriegen und nationalen Aufständen erfolgte die Kommunikation hauptsächlich über die Militärbehörden. Viele wichtige Ereignisse in der Geschichte Polens betrafen die Post, wie die Verteidigung der Polnischen Post 1939 in Gdańsk und die Teilnahme der Polnischen Pfadfinderpost am Warschauer Aufstand.

Gegenwärtig ist der Dienst ein modernes staatliches Unternehmen, das eine Reihe von Standard- und Express- sowie Hauszustelldiensten anbietet. Mit einer geschätzten Zahl von rund 83.000 Beschäftigten (2013) verfügt Poczta Polska auch über ein persönliches Sendungsverfolgungssystem für Pakete. Im Jahr 2017 verabschiedete das Unternehmen eine Strategie, die von einer Steigerung der Einnahmen auf 6,9 Milliarden PLN bis 2021 ausgeht; Ziel ist die Verdoppelung der Einnahmen aus Kurier- und Paketdiensten und eine Verfünffachung des Wachstums bei den Logistikdienstleistungen.

Demographische Daten Polens

Polen hat mit seinen 38.544.513 Einwohnern die achtgrößte Bevölkerung in Europa und die fünftgrößte in der Europäischen Union. Es hat eine Bevölkerungsdichte von 122 Einwohnern pro Quadratkilometer (328 pro Quadratmeile).

In den letzten Jahren ist die Bevölkerung Polens aufgrund einer Zunahme der Auswanderung und eines Rückgangs der Geburtenrate zurückgegangen. Seit dem Beitritt Polens zur Europäischen Union am 1. Mai 2004 ist eine beträchtliche Anzahl von Polen ausgewandert, vor allem in das Vereinigte Königreich, nach Deutschland und Irland, auf der Suche nach besseren Arbeitsmöglichkeiten im Ausland. Seit 2012 hat sich die Wirtschaft verbessert, und die Auswanderung ist zurückgegangen, was es der Nation ermöglichte, sich auf die Erweiterung ihrer Arbeitskräfte zu konzentrieren.

Daraufhin schlug der polnische Entwicklungsminister Mateusz Morawiecki vor, dass Polen im Ausland nach Polen zurückkehren sollten. Polnische Minderheiten gibt es nach wie vor in den Nachbarländern Ukraine, Weißrussland und Litauen sowie in anderen Ländern (Bevölkerungszahlen siehe Polen). Insgesamt wird die Zahl der im Ausland lebenden ethnischen Polen auf rund 20 Millionen geschätzt. Die größte Zahl der polnischen Diaspora findet sich in den Vereinigten Staaten, Deutschland, Großbritannien und Kanada. Die Gesamtfruchtbarkeitsrate (TFR) in Polen wurde 2016 auf 1,39 Kinder geschätzt, die von einer Frau geboren wurden.Polen hat ein Durchschnittsalter von 41,1 Jahren.

Sprachen in Polen

Polnisch (język polski) gehört zur lechitischen Untergruppe der westslawischen Sprachen, mit engen Beziehungen zur tschechischen Sprache und zum Slowakischen. Es ist die offizielle und vorherrschende gesprochene Sprache in Polen, wird aber auch weltweit von polnischen Minderheiten in anderen Ländern verwendet und ist eine der offiziellen Sprachen der Europäischen Union. Ihr schriftlicher Standard ist das polnische Alphabet, das 9 Zusätze zu den Buchstaben der lateinischen Schrift (ą, ć, ę, ł, ń, ó, ś, ź, ż) aufweist, mit der bemerkenswerten Ausnahme von q,v und x, die hauptsächlich für Fremd- oder Lehnwörter verwendet werden. Die gehörlosen Gemeinschaften verwenden die polnische Gebärdensprache, die zur deutschen Familie der Gebärdensprachen gehört.

Gemäß dem Gesetz vom 6. Januar 2005 über nationale und ethnische Minderheiten und über die Regionalsprachen haben 16 weitere Sprachen offiziell den Status von Minderheitensprachen anerkannt: 1 Regionalsprache (Kaschubisch – wird von etwa 366.000 Menschen gesprochen, aber nur 108.000 erklärten bei der Volkszählung 2011 seinen alltäglichen Gebrauch), 10 Sprachen von 9 nationalen Minderheiten (Minderheitengruppen, die anderswo einen eigenen unabhängigen Staat haben) und 5 Sprachen von 4 ethnischen Minderheiten (gesprochen von den Angehörigen von Minderheiten, die anderswo keinen eigenen Staat haben). Jüdische und Roma-Minderheiten haben jeweils 2 anerkannte Minderheitensprachen.

Sprachen, die den Status einer nationalen Minderheitensprache haben, sind Armenisch, Weißrussisch, Tschechisch, Deutsch, Jiddisch, Hebräisch, Litauisch, Russisch, Slowakisch und Ukrainisch. Sprachen, die den Status einer Sprache einer ethnischen Minderheit haben, sind Karaim, Rusyn (in Polen Lemko genannt) und Tatarisch. Auch zwei romanischen Sprachen wird die offizielle Anerkennung zuerkannt: Polnische Roma und Bergitka-Roma.

Die offizielle Anerkennung einer Sprache verleiht bestimmte Rechte (unter den vom Gesetz vorgeschriebenen Bedingungen): auf Unterricht in dieser Sprache, auf die Etablierung der Sprache als sekundäre Verwaltungssprache oder Hilfssprache in zweisprachigen Gemeinden und auf finanzielle Unterstützung des Staates zur Förderung dieser Sprache. Gegenwärtig hat Deutsch diesen Status in 33 Gminas, Litauisch in 1 Gminas und Weißrussisch und Kaschubisch in jeweils 5 Gminas.

Mehr als 50% der polnischen Staatsbürger geben an, die englische Sprache zu beherrschen, gefolgt von Deutsch (38%) und Russisch (34%).

Ethnizität

Die Herausbildung der polnischen Identität und Ethnizität lässt sich bis ins 10. Jahrhundert zurückverfolgen, als Herzog Mieszko I. die lechitischen Stämme der Westpolanen, Masowier, Schlesier, Weichsel, Pommern, Lendianer und andere politisch vereinigte, die das Gebiet Mitteleuropas zwischen der Oder im Westen und dem Bug im Osten sowie zwischen den Karpaten und Sudeten im Süden und der Ostsee im Norden bewohnten. Dann durch die Annahme des Christentums unter der Schirmherrschaft der lateinischen Kirche.

Nach der Bildung des polnisch-litauischen Commonwealth im Jahr 1569 enthielt das Land in den nächsten zwei Jahrhunderten viele Sprachen, Kulturen und Religionen. Das Commonwealth bestand hauptsächlich aus drei Nationen: Polen, Litauer und Ruthenen (Ukrainer und Weißrussen) – es gab auch beträchtliche Minderheiten von Gruppen wie Deutsche, Juden, Letten, Schotten, Armenier, Mennoniten und Tataren. Nach der Teilung Polens Ende des 18. Jahrhunderts befand sich der größte Teil der ethnisch polnischen Bevölkerung hauptsächlich in Kongresspolen sowie in den Provinzen Galizien und Poznań. Als Polen 1918 seine Unabhängigkeit wiedererlangte, stellten die Polen in der Zwischenkriegszeit die Mehrheit der Bevölkerung des Landes, mit beträchtlichen ukrainischen, belarussischen, jüdischen und deutschen Minderheiten.

Heute wird Polen hauptsächlich von ethnischen Polen bewohnt. In der Volkszählung von 2011 gaben 37.310.341 (96,88%) Polen als ihre erste Identität an, 435.750 (1,13%) Schlesier, 17.746 (0,04%) Kaschuben, 74.464 (0,19%) Deutsche, 38.387 (0,09%) Ukrainer und 36.399 (0,09%) Weißrussen. Andere Identitäten wurden von 88.577 Personen (0,23%) angegeben, und 521.470 Personen (1,35%) meldeten keine Identität.[2][3] Andere nationale und ethnische Minderheitengruppen in Polen umfassen die Roma, polnischen Juden, Lemken, Litauer, Armenier, Vietnamesen, Slowaken, Tschechen, Russen, Griechen und Lipka-Tataren. Die ethnischen Polen selbst können in viele verschiedene regionale ethnographische Untergruppen unterteilt werden, wie z.B. Masowier, Kurpie, Masuren, Kaschuben, Kujawier, Posen, Krakauer, Lubliner, Lachy Sądeckie, Pogórzanie, Goralen, Schlesier und schlesische Goralen und viele andere.

Die Statistiken über Ukrainer enthalten keine kürzlich eingetroffenen Wanderarbeiter. Im Jahr 2017 arbeiteten mehr als 1,7 Millionen ukrainische Staatsbürger legal in Polen.

Religion in Polen

Seit Jahrhunderten haben die Lechiten, die die Länder des heutigen Polen bewohnen, verschiedene Formen des Heidentums praktiziert, die als Rodzimowierstwo oder „einheimischer Glaube“ bekannt sind. Im Jahr 966 konvertierte Herzog Mieszko I. zum Christentum und unterwarf sich der Autorität der römisch-katholischen Kirche. Dieses Ereignis wurde unter dem Namen „Taufe Polens“ bekannt. Dies bedeutete jedoch nicht das Ende des heidnischen Glaubens im Land. Die Hartnäckigkeit zeigte sich in einer Reihe von Rebellionen, die als heidnische Reaktion in der ersten Hälfte des 11. Jahrhunderts bekannt wurden und auch Elemente eines Bauernaufstandes gegen Landbesitzer und Feudalismus aufwiesen und zu einer Meuterei führten, die das Land destabilisierte.

Seitdem ist Polen eine überwiegend katholische Nation, doch im Laufe seiner Geschichte war religiöse Toleranz ein wichtiger Teil seiner politischen Kultur. Im Jahr 1264 gewährte das Statut von Kalisz, auch als Charta der jüdischen Freiheiten bekannt, den in den polnischen Ländern lebenden Juden beispiellose Rechte, die nirgendwo in Europa zu finden sind. 1424 wurde der polnische König von den Bischöfen gedrängt, das Edikt von Wieluń zu erlassen, mit dem das frühe protestantische Hussitentum geächtet wurde. Im Jahr 1573 markierte die Warschauer Konföderation dann den formellen Beginn der umfassenden Religionsfreiheit, die allen Glaubensrichtungen im polnisch-litauischen Staatenbund gewährt wurde. Das Gesetz wurde nicht von einem König oder als Folge eines Krieges auferlegt, sondern resultierte vielmehr aus den Handlungen von Mitgliedern der polnisch-litauischen Gesellschaft. Sie wurde auch von den Ereignissen des französischen Massakers am Bartholomäustag 1572 beeinflusst, das den polnisch-litauischen Adel veranlasste, zu erkennen, dass kein Monarch jemals in der Lage sein würde, solch verwerfliche Gräueltaten in Polen zu begehen. Der Tat wird auch das Verdienst zugeschrieben, das polnisch-litauische Commonwealth aus dem Dreißigjährigen Krieg, der zwischen deutschen Protestanten und Katholiken ausgetragen wurde, herausgehalten zu haben.

Die religiöse Toleranz in Polen spornte viele theologische Bewegungen an, wie die Calvinistischen Polnischen Brüder und eine Reihe anderer protestantischer Gruppen, aber auch Atheisten, wie den Ex-Jesuit-Philosophen Kazimierz Łyszczyński, einen der ersten atheistischen Denker in Europa. Im 16. Jahrhundert ließen sich Täufer aus den Niederlanden und Deutschland in Polen nieder, nachdem sie in Westeuropa verfolgt worden waren – und wurden als die Weichseldelta-Mennoniten bekannt.

Im Jahr 2014 gehörten schätzungsweise 87% der Bevölkerung der katholischen Kirche an. Obwohl die Raten der Religionszugehörigkeit mit 52% niedriger sind, bleibt Polen eines der religiösesten Länder Europas. Zu den zeitgenössischen religiösen Minderheiten gehören polnische Orthodoxe (etwa 506.800), verschiedene Protestanten (etwa 150.000) – darunter 77.500 Lutheraner in der Evangelisch-Augsburgischen Kirche, 23.000 Pfingstler in der Pfingstkirche in Polen, 10.000 Adventisten in der Kirche der Siebenten-Tags-Adventisten und anderen kleineren evangelikalen Konfessionen -, Zeugen Jehovas (126.827), Ostkatholiken, Mariaviten, Juden und Muslime, einschließlich der Tataren der Region Białystok. Es gibt auch mehrere Tausend Neopaganer, von denen einige Mitglieder der Polnischen Urkirche sind.

Die Alte Synagoge von Krakau ist die älteste stehende Synagoge in Polen. Das chassidische Judentum hat seinen Ursprung im 18. Jahrhundert im polnisch-litauischen Commonwealth.

Vom 16. Oktober 1978 bis zu seinem Tod am 2. April 2005 war Karol Józef Wojtyła Papst der römisch-katholischen Kirche. Bis heute ist er der einzige polnische Papst. Außerdem wird ihm eine bedeutende Rolle bei der Beschleunigung des Niedergangs des Kommunismus in Polen und ganz Mittel- und Osteuropa zugeschrieben.

Die Religionsfreiheit wird durch das Statut der polnischen Verfassung von 1989 garantiert, das die Entstehung zusätzlicher Konfessionen ermöglicht. Das Konkordat zwischen dem Heiligen Stuhl und Polen garantiert den Religionsunterricht an staatlichen Schulen. Laut einer Umfrage aus dem Jahr 2007 waren 72% der Befragten nicht gegen den Religionsunterricht an öffentlichen Schulen; alternative Kurse in Ethik sind nur in einem Prozent des gesamten öffentlichen Bildungssystems verfügbar.

Zu den berühmten römisch-katholischen Pilgerstätten in Polen gehören das Kloster Jasna Góra in der südpolnischen Stadt Częstochowa, die Basilika Unserer Lieben Frau von Licheń, das Heiligtum der Göttlichen Barmherzigkeit, Krakau. Viele Touristen besuchen auch das Familienhaus von Johannes Paul II. in Wadowice außerhalb von Krakau. Christus der König ist die höchste Jesusstatue der Welt. Christlich-orthodoxe Pilger besuchen den Berg Grabarka in der Nähe von Grabarka-Klasztor, und die chassidischen Juden reisen jährlich zum Grab eines großen Rabbiners in Leżajsk.

Gesundheitssystem in Polen

Das polnische Gesundheitssystem basiert auf einem allumfassenden Versicherungssystem. Die staatlich subventionierte Gesundheitsfürsorge steht allen polnischen Bürgern zur Verfügung, die durch dieses allgemeine Krankenversicherungsprogramm abgedeckt sind. Es ist jedoch nicht obligatorisch, sich in einem staatlichen Krankenhaus behandeln zu lassen, da es landesweit eine Reihe privater medizinischer Komplexe gibt.

Alle medizinischen Leistungserbringer und Krankenhäuser in Polen sind dem polnischen Gesundheitsministerium unterstellt, das die Aufsicht und Kontrolle über die allgemeinmedizinische Praxis gewährleistet und für die tägliche Verwaltung des Gesundheitssystems verantwortlich ist. Zusätzlich zu diesen Aufgaben ist das Ministerium mit der Aufrechterhaltung der Standards für Hygiene und Patientenversorgung betraut.

Die Krankenhäuser in Polen sind nach der regionalen Verwaltungsstruktur organisiert, so dass die meisten Städte über ein eigenes Krankenhaus (Szpital Miejski) verfügen. Größere und spezialisiertere medizinische Komplexe sind in der Regel nur in größeren Städten zu finden, wobei einige noch stärker spezialisierte Einheiten nur in der Hauptstadt Warschau angesiedelt sind. Alle Woiwodschaften verfügen jedoch über ein eigenes Allgemeinkrankenhaus (die meisten haben mehr als ein Krankenhaus), die alle verpflichtet sind, ein Traumazentrum zu unterhalten; diese Art von Krankenhäusern, die fast alle medizinischen Probleme behandeln können, werden als „Regionalkrankenhäuser“ (Szpital Wojewódzki) bezeichnet. Die letzte Kategorie von Krankenhäusern in Polen ist die der spezialisierten medizinischen Zentren, ein Beispiel dafür wäre das Skłodowska-Curie-Institut für Onkologie, Polens führendes und höchst spezialisiertes Zentrum für die Erforschung und Behandlung von Krebs.

Im Jahr 2012 erlebte die polnische Gesundheitsbranche einen weiteren Wandel. Krankenhäuser wurden bei Bedarf vorrangig renoviert. Als Ergebnis dieses Prozesses wurden viele Krankenhäuser mit der neuesten medizinischen Ausrüstung auf den neuesten Stand gebracht.

Laut dem Bericht über die menschliche Entwicklung aus dem Jahr 2018 beträgt die durchschnittliche Lebenserwartung bei der Geburt 78,5 Jahre (74,6 Jahre für einen männlichen Säugling und 82,4 Jahre für einen weiblichen Säugling).

Bildung in Polen

Die 1773 gegründete Kommission für Nationale Bildung (Komisja Edukacji Narodowej) war das erste staatliche Bildungsministerium der Welt. Die Bildung der polnischen Gesellschaft war bereits im 12. Jahrhundert ein Ziel der Herrscher der Nation. Der Bibliothekskatalog des Krakauer Domkapitels aus dem Jahr 1110 zeigt, dass die polnische Wissenschaft zu Beginn des 12. Jahrhunderts Zugang zur europäischen und klassischen Literatur hatte. Die Jagiellonen-Universität wurde 1364 von König Kasimir III. in Krakau gegründet – die Schule ist die 19. älteste Universität der Welt.

Das von der Organisation für wirtschaftliche Zusammenarbeit und Entwicklung koordinierte „Programme for International Student Assessment“ (Programm zur internationalen Bewertung von Studenten) rangiert ab 2012 über dem OECD-Durchschnitt.

Jagiellonen-Universität

Die Ausbildung in Polen beginnt im Alter von fünf oder sechs Jahren (mit dem jeweiligen, von den Eltern gewählten Alter) für die Klasse „0“ (Kindergarten) und sechs oder sieben Jahre in der ersten Klasse der Grundschule (polnisch szkoła podstawowa). Es ist obligatorisch, dass Kinder vor dem Eintritt in die 1. Klasse im Alter von höchstens 7 Jahren an einem Jahr formaler Bildung teilnehmen. Die körperliche Bestrafung von Kindern in Schulen ist seit 1783 (vor den Trennwänden) offiziell verboten und seit 2010 kriminalisiert (sowohl in Schulen als auch zu Hause).

Am Ende der 6. Klasse, wenn die Schülerinnen und Schüler 13 Jahre alt sind, legen sie eine obligatorische Prüfung ab, die über ihre Aufnahme und den Übergang in eine bestimmte untere Sekundarschule (gimnazjum-middle school oder Junior High) entscheidet. Sie werden diese Schule drei Jahre lang während der Klassen 7, 8 und 9 besuchen. Danach legen die Schüler eine weitere obligatorische Prüfung ab, um zu bestimmen, welche Schule der Sekundarstufe II sie besuchen werden. Es gibt mehrere Alternativen, wobei die gebräuchlichste die drei Jahre in einem liceum oder vier Jahre in einem technikum ist. Beide enden mit einer Reifeprüfung (Matura – ähnlich dem französischen baccalauréat) und können von mehreren Formen der Hochschulbildung gefolgt werden, die zum licencjat oder inżynier (die polnische Qualifikation des ersten Zyklus des Bologna-Prozesses), zum magister (Qualifikation des zweiten Zyklus) und schließlich zum doktor (Qualifikation des dritten Zyklus) führen.

In Polen gibt es 500 universitäre Einrichtungen für die Hochschulbildung. 18 voll akkreditierte traditionelle Universitäten, 20 technische Universitäten, 9 unabhängige medizinische Universitäten, 5 Universitäten für das Studium der Wirtschaftswissenschaften, 9 landwirtschaftliche Akademien, 3 pädagogische Universitäten, eine theologische Akademie, 3 Universitäten für den Seedienst und 4 nationale Militärakademien. Außerdem gibt es eine Reihe von höheren Bildungseinrichtungen, die sich der Lehre der Künste widmen – darunter die 7 Musikakademien.

Kultur in Polen

Die Kultur Polens ist eng mit seiner komplexen 1.000-jährigen Geschichte verbunden und bildet einen wichtigen Bestandteil der westlichen Zivilisation. Ursprünglich aus der Kultur der Lechitenstämmen hervorgegangen, wurde die polnische Kultur im Laufe der Zeit durch die Verflechtung mit der benachbarten germanischen und lateinischen Welt sowie durch den ständigen Dialog mit den vielen anderen in Polen lebenden ethnischen Gruppen und Minderheiten geprägt. Die Menschen in Polen gelten traditionell als gastfreundlich gegenüber Künstlern aus dem Ausland und sind bestrebt, kulturellen und künstlerischen Trends zu folgen, die in anderen Ländern populär sind. Im 19. und 20. Jahrhundert hatte die polnische Ausrichtung auf kulturellen Fortschritt oft Vorrang vor politischen und wirtschaftlichen Aktivitäten. Diese Faktoren haben zu der Vielseitigkeit der polnischen Kunst beigetragen.

Musik aus Polen

Künstler aus Polen, darunter berühmte Musiker wie Chopin, Rubinstein, Paderewski, Penderecki und Wieniawski, und traditionelle, regionalisierte Volkskomponisten schaffen eine lebendige und vielfältige Musikszene, die sogar eigene Musikgenres wie gesungene Poesie und Disco-Polo kennt.

Die Ursprünge der polnischen Musik lassen sich bis ins 13. Jahrhundert zurückverfolgen; Manuskripte wurden in Stary Sącz gefunden, die mehrstimmige Kompositionen enthalten, die mit der Pariser Notre-Dame-Schule in Verbindung stehen. Andere frühe Kompositionen, wie die Melodie der Bogurodzica und God Is Born (eine Krönungspolonaise für polnische Könige von einem unbekannten Komponisten), könnten ebenfalls aus dieser Zeit stammen, doch der erste bekannte namhafte Komponist, Nikolaus von Radom, lebte im 15. Im 16. Jahrhundert führten zwei große Musikgruppen – beide mit Sitz in Krakau und im Besitz des Königs und Erzbischofs von Wawel – zu einer raschen Entwicklung der polnischen Renaissancemusik. Diomedes Cato, ein gebürtiger Italiener, der etwa seit seinem fünften Lebensjahr in Krakau lebte, wurde ein berühmter Lautenist am Hof Sigismunds III. und importierte nicht nur einige der Musikstile aus Südeuropa, sondern vermischte sie auch mit der einheimischen Volksmusik.

Im 17. und 18. Jahrhundert schrieben polnische Barockkomponisten meist entweder liturgische Musik oder weltliche Kompositionen wie Konzerte und Sonaten für Stimmen oder Instrumente. Am Ende des 18. Jahrhunderts entwickelte sich die polnische klassische Musik zu nationalen Formen wie der Polonaise. Auch Wojciech Bogusławski’s Krakowiacy i Górale, die 1794 uraufgeführt wurde, gilt als die erste polnische Nationaloper.

Die traditionelle polnische Volksmusik hat die Werke vieler bekannter polnischer Komponisten stark beeinflusst, nicht weniger als die von Fryderyk Chopin, einem weithin anerkannten Nationalhelden der Künste. Alle Werke Chopins haben mit dem Klavier zu tun, sind technisch anspruchsvoll und betonen Nuancen und expressive Tiefe. Als großer Komponist erfand Chopin die als Instrumentalballade bekannte Musikform und brachte wichtige Neuerungen in die Klaviersonate, Mazurka, Walzer, Nocturne, Polonaise, Etüde, Improvisation und Prélude ein. Er war auch Komponist einer Reihe von Polonaisen, die stark der traditionellen polnischen Volksmusik entlehnt sind. Ihm ist es weitgehend zu verdanken, dass solche Stücke im 19. Jahrhundert in ganz Europa große Popularität erlangten. Mehrere polnische Komponisten wie Szymanowski ließen sich später von Chopins volkstümlich geprägtem Stil inspirieren. Heutzutage ist die ausgeprägteste Volksmusik in den Städten und Dörfern des gebirgigen Südens zu hören, insbesondere in der Region um den Wintersportort Zakopane.

Heute hat Polen eine aktive Musikszene, wobei die Genres Jazz und Metal bei der zeitgenössischen Bevölkerung besonders beliebt sind. Polnische Jazzmusiker wie Krzysztof Komeda schufen einen einzigartigen Stil, der in den 1960er und 1970er Jahren am bekanntesten war und bis heute populär ist. Seit dem Fall des Kommunismus in ganz Europa hat sich Polen zu einem wichtigen Veranstaltungsort für große Musikfestivals entwickelt, zu denen vor allem das Open’er Festival, das Opole Festival und das Sopot Festival gehören.

Polnische Küche

Die polnische Küche hat sich im Laufe der Jahrhunderte aufgrund der Geschichte Polens zu einer sehr eklektischen Küche entwickelt. Die polnische Küche weist viele Gemeinsamkeiten mit anderen mitteleuropäischen Küchen auf, insbesondere mit der deutschen und österreichischen sowie mit der jüdischen, französischen, italienischen und türkischen kulinarischen Tradition. Die polnisch geprägte Küche anderer Kulturen wird oft als Küche à la polonaise bezeichnet.

Polnische Gerichte sind in der Regel reich an Fleisch, insbesondere an Schweine-, Hühner- und Rindfleisch (je nach Region), Wintergemüse (Sauerkraut in Bigos) und Gewürzen. Charakteristisch ist auch die Verwendung verschiedener Nudelsorten, von denen die bekanntesten kluski sind, sowie von Getreide wie kasha (vom polnischen Wort kasza) und einer Vielzahl von Brotsorten wie dem weltberühmten Bagel. Die polnische Küche ist deftig und verwendet viel Sahne und Eier. Festliche Mahlzeiten wie das fleischlose Abendessen am Heiligabend (Wigilia) oder das Osterfrühstück können Tage dauern, bis sie vollständig zubereitet sind.

Das Hauptgericht besteht in der Regel aus einer Portion Fleisch, wie z.B. Braten, Huhn oder kotlet schabowy (paniertes Schweineschnitzel), Gemüse, Beilagen und Salaten, darunter surówka [suˈrufka] – gehacktes Wurzelgemüse mit Zitrone und Zucker (Karotte, Knollensellerie, angebratene Rote Bete) oder Sauerkraut (polnisch: kapusta kiszona, ausgesprochen kapusta. Die Beilagen sind in der Regel Kartoffeln, Reis oder Kasza (Getreide). Die Mahlzeiten enden mit einem Dessert wie Sernik (Käsekuchen), Makowiec (Mohngebäck) oder Napoleonka (Sahnetorte) und Tee.

Die polnischen Nationalgerichte sind Bigos [ˈbiɡɔs]; pierogi [pʲɛˈrɔɡʲi]; kielbasa; kotlet schabowy [ˈkɔtlɛt sxaˈbɔvɨ] paniertes Kotelett; gołąbki [ɡɔˈwɔ̃pkʲi] Kohlrouladen; zrazy [ˈzrazɨ] Roulade; pieczeń Braten [ˈpʲɛt͡ʂɛɲ]; saure Gurkensuppe (zupa ogórkowa, ausgesprochen [ˈzupa ɔɡurˈkɔva]); Champignonsuppe, (zupa grzybowa, [ˈzupa ɡʐɨˈbɔva] ganz anders als die nordamerikanische Champignoncreme); zupa pomidorowa Tomatensuppe, ausgesprochen [ˈzupa pɔmidɔˈrɔva]; rosół [ˈrɔɕuw] verschiedene Fleischbrühe; żurek [ˈʐurɛk] saure Roggensuppe; flaki [ˈflakʲi] Kuttelsuppe; barszcz [barʂt͡ʂ] und chłodnik [ˈxwɔdɲik] unter anderen.

Zu den traditionellen alkoholischen Getränken gehören Honig-Met, der seit dem 13. Jahrhundert weit verbreitet ist, Bier, Wein und Wodka (alte polnische Namen sind u.a. okowita und gorzała). Die weltweit erste schriftliche Erwähnung des Wodkas stammt aus Polen. Die derzeit beliebtesten alkoholischen Getränke sind Bier und Wein, die in den Jahren 1980-1998 den populäreren Wodka abgelöst haben. Tee ist in der polnischen Gesellschaft seit dem 19. Jahrhundert verbreitet, während Kaffee seit dem 18. Jahrhundert weit verbreitet ist. Weitere häufig konsumierte Getränke sind verschiedene Mineralwässer und Säfte, Erfrischungsgetränke, die von den Fast-Food-Ketten seit dem späten 20. Jahrhundert populär gemacht wurden, sowie Buttermilch, Dickmilch und Kefir.

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